Tuesday, December 23, 2008

SUR LA ROUTE 41

Pour descendre de Modesto a San Luis Obispo, nous empruntons la route 41 qui permet de relier 2 des principaux axes Nord-Sud de Californie, les Highways 5 et 101. C'est une petite route sympatique qui traverse de magnifiques paysages vallonnes principalement agricoles (fermes typiques avec troupeaux de vaches, vignes...)

Sur la route cet ete

Boites aux lettres (notez l'animal bizarre present sur la photo)

C'est sur cette route que James Dean s'est tue le 30 septembre 1955 au volant de sa Porsche 550 Spyder. L'accident s'est produit a l'intersection des routes 41 et 46 pres de petite ville de Cholame.

La fameuse intersection

Monument a la gloire de James Dean

Monday, December 22, 2008

Week-End vers San Luis Obispo (Suite)

Au cours du week-end, nous sommes tombes plus ou moins par hasard sur un certain nombre d'endroits sympas et insolites.

Tout d'abord le Oceano Dunes State Vehicular Recreation Area. C'est un endroit ou pour $5 on peut rouler dans le sable avec son 4x4 ou son pick-up. Apres 1 mile sur la plage, on trouve le terrain de jeux, un vaste champ de dunes. Il y a aussi possibilite de camper sur place.
Panneau d'entree signalant que le permis de conduire est obligatoire meme sur la plage

Plage transformee en route d'acces

Oiseaux effrayes par les voitures

Nous ne nous y sommes pas aventures de peur de rester coinces dans le sable (et aussi parce qu'on n'avait pas de monnaie...)

Autre endroit, totalement different, le Monarch Butterfly Grove. C'est un bosquet compose de 10 arbres maxi qui accueille des milliers de papillons Monarch tous les ans de Novembre a Fevrier. Certaines annees on en compte plus de 200,000! Le jour de notre visite, il n'y en avait "que" 22,000.
Entree du bosquet

Essaims de papillons

Ces papillons version hiver vivent pendant 6 a 8 mois. Ils migrent du Nord des Etats-Unis pour s'installer au chaud. La generation suivante repart au printemps vers le Nord. Cependant la version ete du papillon ne vit que 6 a 8 semaines. Il faut donc 4 a 5 generations pour atteindre la destination! A l'automne, la nouvelle version hiver migre a son tour vers le Sud. On ne sait pas comment ils font pour se reperer.

Enfin, le dernier endroit que nous avons visite se situe a Guadalupe. Il s'agit d'un cordon de dunes en bord de mer.

Acces a la plage

Vue depuis la route

Elephant de mer

Cet ensemble de dunes est protege. Il est interdit de se promener dessus, meme a pied. Un Ranger y veille en permanence. C'etait vraiment magnifique...

Week-End vers San Luis Obispo

Le week-end dernier nous sommes partis vers San Luis Obispo, petite ville fort sympathique situee a 4h30 au sud de Modesto (voir l'article SEMAINE TYPE poste en Juillet).

Nous nous sommes promenes entre San Luis Obispo, Santa Maria et Pismo Beach en profitant du beau temps et des magnifiques paysages agricoles de la Central Coast.
La localisation de la vallee de Santa Maria entre la mer et la montagne lui procure un climat tres particulier qui permet des cultures toute l'annee. Les champs sont immenses et produisent principalement du choux-fleur, du brocoli, du poivron, de la salade et des fraises. On y produit aussi des agrumes, des avocats et du vin.


Vignes et champ de poivrons pres de Los Alamos, CA

Champ de salade

Ferme typique

Si vous voulez visiter cette magnifique region a moindre frais, je vous conseille le film Sideways qui raconte le road trip de 2 amis faisant la tournee des vignobles des environs.

T comme Thanksgiving

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Nous avons passe notre premier Thanksgiving americain. Cette fete celebree le dernier jeudi de novembre est une journee d'action de grace pour remercier les Indiens et Dieu d'avoir permis aux premiers pelerins venus d'Angleterre a bord du Mayflower en 1620 de s'installer et de rester sur le sol americain.
A cette occasion les familles se retrouvent pour partager une dinde et une tarte au potiron (legume qui a permis aux pelerins de survivre lors de l'hiver 1620 tres rigoureux).

Dinde au menu
Accessoires pour cuisiner la dinde facilement

Nous avons pu constater que cette fete familiale est tres suivie. Un grand nombre d'entreprises fait le pont de 4 jours, la plupart des restaurants et des commerces sont fermes le jeudi... mais pas le vendredi. En effet, chaque vendredi post Thanksgiving, c'est le black Friday, une journee avec des soldes folles qui se prepare des semaines a l'avance (pour les magasins et les clients). Pubs a la radio, dans les journaux et a la tele, ouverture des portes a 4 ou 5 heures du matin... Certains magasins comptaient plus de 2000 personnes devant leurs portes au moment de leur ouverture!
C'est la journee de la consommation dans le pays de la consommation.

Camping devant un magasin vers 20h le jeudi soir!

Nous nous sommes laisses tentes par les affiches allechantes d'un magasin de vetements de Fort Myers.

Anne-Claire victime du black Friday

Et bien au final, les offres n'etaient pas si interessantes que ca. En outre, les rabais ne s'appliquaient que sur certains articles alors que les affichages sous-entendaient le contraire. Ceci nous a cause quelques deboires car nous avons achete des habits au prix forts en croyant qu'ils etaient en promo! Bravo!

Thursday, December 18, 2008

SACRAMENTO

Samedi dernier, nous sommes alles a Sacramento, capitale de la Californie. C'est une ville de 450,000 habitants situee a 1h15 au nord de Modesto. Elle a ete fondee en 1848 a l'epoque de la ruee vers l'or. De cette epoque, il reste un petit centre historique agreable.

Centre historique

Sacramento River

Sacramento est devenue la capitale de l'Etat en 1854. Le Capitole, acheve en 1874, abrite depuis le bureau du Gouverneur, Arnold Schwarzenegger, et le Parlement.

Le Capitole

Le parlement est constitué d'une chambre basse, appelée l'Assemblée de l'État de Californie (California State Assembly), et d'une chambre haute, le Sénat de l'État de Californie (California State Senat). Il propose et vote les lois applicables en Californie. Pour qu'une loi soit votee, il faut que les 2 chambres l'acceptent.
Les 80 membres de l'Assemblée sont élus pour deux ans et sont limités à 3 mandats tandis que les 40 sénateurs sont élus pour quatre ans et sont limités à deux mandats. Le Sénat est renouvelable par moitié tous les deux ans.
Depuis 1970, les democrates disposent de la majorite dans les 2 chambres (sauf en 95-96). Par contre la place de gouverneur alterne regulierement. Actuellement elle est occupee par un republicain muscle.

Devant le bureau du Gouverneur

Nous avons aussi visite un super musee du chemin de fer qui retrace l'historique de ce moyen de transport tres important dans l'Histoire des Etats-Unis. Il est surtout interessant car on y trouve de nombreux wagons et locomotives (visitables pour la plupart) ainsi qu'une superbe collection de photos.

Le musee

Monday, December 15, 2008

G comme GADGET (suite)

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Voici un autre objet sympa pour completer l'article G comme GADGET.

Nous l'avons trouve dans un magasin en Floride et il vaut lui aussi le detour: il s'agit d'un frigo a brancher sur un port USB d'ordinateur!
Cet objet fort utile permet de se garder une boisson fraiche a portee de main. Ca permet de moins se lever et donc de rester plus longtemps devant l'ordinateur (c'est ecrit sur la boite). On se demande ou s'arretera le progres....

Frigo USB

Saturday, December 13, 2008

PETIT RAPPEL

Je ne sais pas si vous etes au courant, mais nous rappelons que vous pouvez voir toutes les photos du blog en taille reelle en cliquant dessus. C'est plus sympa!

Friday, December 12, 2008

LA FLORIDE - 2eme PARTIE - LES EVERGLADES

Ce parc repute pour ses alliagtors, sa mangrove et ses aeroglisseurs se situe au sud de la Floride.


C'est vraiment un parc magnifique qu'il faut absolument visiter hors ete pour eviter les innombrables moustiques et autres insectes piquants qui s'y trouvent a cette periode.

Nous y avons passe 2 jours. Les alligators des Everglades sont au moins aussi nombreux que les bisons du Yellowstone. On en rencontre enormement. Meme si la majorite des alligators qu'on peut approcher sont en train de dormir au soleil, il ne faut pas oublier que ce sont des animaux sauvages. Ils sont quand meme moins agressifs que les crocodiles, espece qu'on trouve aussi dans le parc mais en nombre beaucoup plus restreint (on n'en a pas vu).

Quel courage!

Belle bete ! (+ de 3m)

Alligator ne souhaitant pas etre derange!

Belles canines!

Les oiseaux constituent la 2eme curiosite du parc. On en compte des centaines d'especes differentes.

Differents oiseaux du parc (et une celebre tortue de Floride)

Nous n'avons bien evidemment pas oublie de faire un petit tour en aeroglisseur. Ces tours ne sont pas permis dans le parc et se deroulent donc aux alentours. Nous avons navigue pendant une heure avec Captain Doug's dont le QG se situe a Everglades City. Assez cher mais vraiment exceptionnel! (37 dollars par personne). Nous avons arpente la mangrove, vu des alligators et des ratons-laveurs et pique des sprints. En effet, ce type de bateau peut naviguer sur moins d'1cm d'eau et peut aller jusqu'a 90 km/h!


video
En voiture!

Pelican venant nous rendre une petite visite

Alligator content d'etre derange (a table!)


Une autre curiosite situee pres de l'entree Nord du parc: la plus petite poste des Etats-Unis qui fonctionne depuis 1953.

Ochopee Post Office

LA FLORIDE - 1ere PARTIE

Nous sommes alles passer le week-end prolonge de Thanksgiving en Floride (ca tombait fin Novembre cette annee, comme tous les ans d'ailleurs). Nous avons pris l'avion jusqu'a Fort Myers, loue une voiture et nous voila partis pour quelques jours de folie!
Notre visite s'est articulee autour de 4 grands points: Miami et son quartier Art Deco, les iles Keys et ses plages de sable blanc, le Kennedy Space Center et ses fusees et enfin les Everglades et leurs alligators. Cette 1ere partie parlera des 3 premiers points, les Everglades meritant amplement un article a part entiere.

1/ Miami:


Nous avons passe une apres-midi dans le quartier South Beach de Miami qui comprend le celebre quartier Art Deco, les plus belles plages de la ville et les bars et boites de nuit les plus branches. "Branche" et "m'as-tu-vu" sont effectivement les 2 mots qui definissent le mieux l'endroit. Voitures decapotables et/ou de sport, lunettes de soleil meme la nuit et fringues de marque sont visibles partout.

Faune locale

Immeuble Art Deco

Il faisait tres beau pour la saison et de nombreuses personnes profitaient de la plage ou se baignaient. Ayant oublie mon maillot de bain a Modesto (nous ne pensions pas pouvoir nous baigner en cette saison), je me suis contente de mettre les pieds dans l'eau. Elle etait vraiment tres bonne (>20 degres a vu de nez)

Miami Beach

Il ne faut pas oublier que la Floride est tres proche de Cuba. L'influence cubaine se fait vraiment sentir dans la ville ou un grand nombre de commerces, de cafes et de publicites sont hispanophones.

Cafe cubain

2/ Kennedy Space Center (www.kennedyspacecenter.com):


La base de lancement des fusees de la NASA se situe a 3h de route au nord de Miami sur les presqu'iles de Merritt Island et de Cap Canaveral. Pour faire la visite du site, il faut reserver et c'est assez cher (de l'ordre de 60 dollars par personne avec une visite guidee)

Anne-Claire lors de la visite guidee

C'est de cet endroit qu'ont ete lancees les fusees Saturn V qui ont amene les missions Apollo sur la Lune.


Une fusee Saturn V (110m et 2800 tonnes) et son module lunaire habitable (1er plan)

De nos jours, les fusees sont remplacees par des navettes pour les missions habitees.

Navette spatiale visitable

Un des pas de tir (39A) qui sert de nos jours pour les navettes.

Le jour de notre visite, nous aurions du avoir droit a l'atterrisage de la navette Endeavour. Malheureusement, le mauvais temps a oblige la NASA a la faire atterrir en Californie. C'est bien dommage! Pour l'equipage ca ne change pas grand chose car il ne leur faut que 8 minutes a peine pour traverser les Etas-Unis!

3/ Les iles Keys:

C'est un ensemble de petites iles reliees entre elles par un ensemble de ponts. Tout au bout, on trouve la ville de Key West, la plus au sud du pays.

Sur la route reliant les iles