Saturday, October 19, 2013

Chain Lakes - Mt. Baker-Snoqualmie National Forest

Fin Septembre, nous sommes alles vers le Mont Baker (1h15 a l'Est de Bellingham) pour faire notre premiere longue randonnee avec Maxime. Notre choix s'est porte sur le "Chain Lakes" trail, une  tres belle boucle de 6h environ avec 500 metres de denivele positif a 1,600 m d'altitude. Rien de bien mechant a priori mais avec Maxime sur le dos, c'est une autre histoire!

Mt. Baker-Snoqualmie National Forest
Il faisait un temps magnifique et vraiment tres chaud pour la saison (pas loin de 30 degres a vue de nez). Outre les nombreux lacs rencontres tout au long du parcours, la balade permet d'avoir de tres belles vues sur le Mont Baker (3,286m) et le Mont Shuksan (2,783m)

Mont Shuksan, pendant la montee vers le col
Iceberg Lake et Mont Baker vus du col
Nous avons decide de pique-niquer au col afin de profiter de la superbe vue a 360 degres (voir video)

video

Nous sommes ensuite redescendus vers Iceberg lake and Chain Lakes.

Chain Lakes
Iceberg Lake
Nous sommes ensuite remontes vers Artist Point en longeant Mazama Lake.

Mazama Lake
Vue splendide sur le Mont Baker avant d'arriver a Artist Point
Superbe balade que nous referons avec plaisir a l'occasion!

Tuesday, May 28, 2013

Un pont s'effondre sur l'I-5

Jeudi dernier a 19h, une portion du pont de l'autoroute 5 (I-5) enjambant la Skagit River a Mount Vernon s'est effondre lorsqu'un convoi exceptionnel a heurte la structure metallique superieure du pont. 


 Deux voitures qui se touvaient au mauvais endroit au mauvais moment se sont retrouvees a l'eau. Heureusement, les 3 occupants des voitures n'ont ete que legerement blesses. 


Cette situation pose un sacre probleme logistique car l'I-5 n'est pas une petite route de campagne. Elle relie le Canada au Mexique en passant par Seattle, Portland et Los Angeles entre autres. Les 70,000 voitures et camions qui empruntaient le pont quotidiennement sur ce troncon vont devoir se repartir sur les autres ponts des environs qui ne sont pas prevu pour recevoir tant de trafic. Heureusement pour nous, nos boulots respectifs se trouvent du bon cote du pont (au Nord) et nous avons donc pas a traverser la riviere tous les jours pour nous y rendre. Ce pont datant de 1955 avait ete inspecte assez recemment et avait ete classe comme moyennement satisfaisant. Mais comme l'argent manque aux Etats-Unis pour entretenir les infrastructures, rien n'avait ete fait pour le remplacer ou le remettre aux normes. C'est le cas de milliers de ponts et autres ouvrages d'art aux Etats-Unis qui souffrent du manque d'investissement. 

Aux dernieres nouvelles, un troncon temporaire de remplacement devrait etre installe dans 15 jours et un nouveau pont en Septembre. A voir...

Cassoulet Cafe

Il y a 2 semaines, nous nous sommes rendus au Cassoulet Cafe, un restaurant situe au Nord de Bellingham sur le route de Lynden. Evidemment avec un nom pareil, nous etions plein d'espoir avant d'y aller....

Entree du restaurant
Et bien, on n'a pas ete (trop) decus. La carte proposee etait plutot pas mal et le cassoulet tres bon (pour les neophytes que nous sommes, il est possible qu'un fin connaisseur de la gastronomie du Sud-Ouest y trouve a redire). Le chef a excerce quelques annees en France et ca se voit. Par contre, la serveuse nous a conseille de melanger la salade d'accompagnement dans le cassoulet avant de le manger... Conseil que nous nous sommes empresses de ne pas suivre... Faut pas deconner quand meme!
Le cassoulet et la fameuse salade
On a passe une tres bonne soiree dans un resto tres sympa. On vous le conseille si vous passer dans le coin ;-)

Wednesday, May 8, 2013

C comme Cloth Diapers (couches lavables)

Samedi 20 avril, Anne-Claire et Maxime ont participe au Northwest Washington Great Cloth Diaper Change, un evenement organise un peu partout a travers le monde et qui consistait a battre le record mondial du nombre de bebes changes avec des couches lavables en meme temps. L'evenement etait organise dans le cadre de la semaine de la Terre pour essayer de sensibiliser les gens aux dechets generes par les couches jetables (environ 4% des dechets menagers mondiaux).
L'evenement a rassemble 8,301 bebes et leurs parents sur 182 sites repartis dans 15 pays (Australie, Etats-Unis, Malaisie, Islande, Allemagne, Espagne entre autres, mais pas la France...) Le record a ete valide par le Guiness book.
Maxime et Anne-Claire dans le journal! (Image tiree du Bellingham Herald, le Midi Libre local)
Les couches lavables sont assez repandues aux Etats-Unis avec environ 7.5% de bebes qui les utilisent (dont Maxime). Les marques et modeles sont tellement nombreux qu'il est parfois difficile de s'y retrouver. Le mieux est de lire les commentaires en ligne puis d'acheter quelques exemplaires des modeles qui paraissent les plus adaptes a ses besoins afin de les essayer. Si certains modeles ne conviennent pas, il est tres facile de les revendre en ligne. Il faut compter environ $12-18 pour couche d'occasion et environ $25-35 pour une couche neuve. La plupart des couches sont bonnes pour tous les ages grace a des boutons pressions qui permettent d'ajuster la taille et s'utilisent aussi facilement ques de couches jetables. Elles sont composees d'inserts en coton, bambou ou matiere synthetique recouverts d'un emballage etanche. Il faut environ une quinzaine de couche pour etre a l'aise (reutilisables pour les enfants suivants). En plus d'etre bon pour l'environnement et pour l'enfant (beacoup moins de produits chimiques en contact avec la peau entre autres), les couches lavables sont aussi bonnes pour le porte-monnaie. En effet, des etudes ont montre qu'utiliser des couches lavables permet d'economiser environ $1,000 par enfant sur 2 ans. La seule contrainte est qu'il faut les laver et les etendre pour les faire secher tous les soirs. En outre, les cremes sont interdites car elles empechent les inserts d'absorber.  En cas de rougeurs, il faut donc utiliser des couches jetables...
On est vraiment enchante par le principe et pour le moment ca se passe tres bien pour nous et pour Maxime! Si vous voulez vous y mettre, n'hesitez pas a nous demander!

Sunday, March 31, 2013

E comme EV (Electric Vehicle)

Avec l'arrivee de Maxime (notre fils ne fin Decembre), il est devenu tres difficile pour nous de pouvoir covoiturer pour aller au boulot comme nous le faisions jusque la (le trajet fait environ 60 miles A/R). Nous avons donc decide de vendre notre Ford Explorer de 1999 et ses 14L/100 km pour la remplacer par une voiture plus pratique et surtout plus economique.

Le jour de la vente...

Apres quelques semaines de reflexion, nous avons porte notre choix sur une Nissan Leaf, la 1ere voiture 100% electrique grand public capable de rouler sur autoroute (vitesse maxi: 90 mph ou 145 km/h).
Notre Leaf 2012

La voiture permet en theorie de rouler environ 73 miles (115 km) en cycle mixte entre chaque recharge mais cette autonomie depend beaucoup des conditions de circulation (temperature exterieure, denivele, vitesse...). Dans notre cas, nous pouvons facilement effectuer les aller-retours pour aller bosser et deposer Maxime a la creche mais il faut recharger la voiture tous les soirs. A cause de l'autonomie, il est bien entendu necessaire d'avoir une 2eme voiture pour pouvoir partir en week-end.
Afin de pouvoir la comparer aux autres voitures, l'agence americaine pour l'environnement a invente le Miles per gallon Equivalent (ou MPGe). Suivant ces calculs, la voiture consomme l'equivalent de 99 MPGe ou 2.4L/100km. Pour reference, notre Prius consomme environ 50 MPG (ou 4.7L/100km). (Note: Apres avoir parcouru plus de 2,000 miles avec la voiture, la consommation reelle sur notre trajet est d'environ 1.8L/100km).
 
Source: US Department of Energy (http://www.fueleconomy.gov)
Pour charger la voiture, il existe 3 types de chargeurs: 120V (stage 1) , 240V (stage 2) et triphase (stage 3). Il faut environ 15-16 heures pour charger la batterie avec le chargeur stage 1, 7-8h  avec le stage 2 et 30 minutes avec le stage 3. La voiture est vendue avec un chargeur portable stage 1 qui se branche sur n'importe quelle prise du garage. Il est possible de faire installer un chargeur stage 2 dans son garage mais cela demande un peu d'investissement (de l'ordre de $1,500 minimum). Cependant des chargeurs stage 2 sont disponibles a de nombreux points strategiques dans Bellingham (et autres grandes villes bien entendu): parkings de supermarche, parking souterrains, aires d'autoroutes... Les chargeurs type 3 sont moins nombreux: on en a que 2 dans les environs. Par chance, l'un des 2 se situe sur le parking du supermarche ou nous allons faire nos courses a moins de 2 minutes de chez nous et l'autre pas trop loin de mon boulot!

Chargeur portable stage 1 dans le garage
 
Chargeurs stage 2 et 3 pas loin de chez nous
Ces chargeurs triphases sont installes par l'entreprise californienne aerovironment qui en possede plusieurs le long de la Highway 5 qui passe devant chez nous et qui relie le Canada au Mexique. Le vendeur de chez Nissan m'a assure qu'utiliser ces bornes de chargement allait etre gratuit pour les 3 prochaines annees (un chargement de batterie coute a peu pres $2.5 en electricite).

Nissan a deja vendu environ 21,000 Leaf aux Etats-Unis depuis sa mise en circulation fin 2010 contre moins de 800 en France (source Wikipedia). On en trouve pas mal a Bellingham puisqu'il n'est tres rare de rencontrer d'autres Leaf aux bornes de chargement. Esperons que cet engouement incitera d'autres entreprises et les autorites a developper les bornes de chargement. 

Jour d'affluence!

Nous en sommes tres contents pour le moment et on est assez fier de faire partie d'une sorte de communaute de precurseurs qui doivent s'entraider pour faire face aux quelques desagrements lies a la jeunesse de la voiture et du concept en general. Le point qui necessite le plus d'amelioration pour le moment est celui des bornes de chargement (emplacement et nombre). Le GPS de la voiture est cense afficher l'emplacement et le type des bornes disponibles le long du parcours mais les informations ne sont pas toutes a jour (voir completement erronees). Il est donc difficile de s'y retrouver alors que le besoin d'information fiable est primordial pour ne pas rester coince a destination (une borne en panne ou deplacee et c'est le drame ;-))

Saturday, March 16, 2013

Seattle Mariners

Pendant la visite d'Erwan, nous sommes alles voir un match de baseball entre les Seattle Mariners et les Boston Red Socks. C'etait mon 3e ou 4e match de baseball et je commence a apprecier un peu mieux.

Perdus parmi les 31,311 spectateurs
Helas, nous n'avons pas pu aller au bout du match car le resultat s'est joue en prolongation. En effet, en cas de match nul apres les 9 tours de jeu, on repart pour le nombre de tours necessaires afin qu'une des 2 equipes fasse la difference. Dans notre cas, il a fallu 11 tours et 3h49 de jeu pour que Seattle l'emporte finalement 3-2 (score de 2-2 a la fin du temps reglementaire)

Score final



The Museum of Flight

Situe au Sud de Seattle, le Museum of Flight presente plus de 150 avions et engins spatiaux differents retracant les conquetes spatiale et aerienne. Les modeles vont des anciens avions en bois aux avions furtifs en passant par les avions de combats de la 2nd guerre mondiale. Nous nous y sommes rendus avec Erwan, le frere d'Anne-Claire en Juillet dernier.

Il fallait etre courageux  a l'epoque!
SR-71 Blackbird, avion furtif americain cree dans les annees 60. 
Capable de voler a plus de 3500 km/h a 25,000 m d'altitude!
Le grand hall
Avion de combat de la 2nd guerre mondiale
Un des points majeurs du musee est son parc exterieur ou plusieurs avions anciens sont exposes: Air Force one, un Boeing 747, un Concorde... Et en plus, on peut monter a bord!



A bord d'Air Force One utilise par JFK, entre autres
Le jour de notre visite, nous avons eu droit a une evenement exceptionnel: l'arrivee par les airs d'une replique de la navette spatiale qui a servi a l'entrainement des astronautes avant leurs departs en mission. 



L'arrivee de la navette spatiale
Cette replique en taille reelle est maintenant visitable est meritera a coup sur une seconde visite.