Monday, June 29, 2009

ROLLER COASTER

Le samedi 20 juin, nous sommes alles nous faire peur au parc d'attraction Six Flags Discovery Kingdom de Vallejo au Nord de San Francisco. Nous etions avec Sophie, une copine francaise qui fait un stage a Modesto.
Apres une petite mise en jambe aux montagnes russes et aux buches, nous nous sommes attaques a un des plats de resistance: le Medusa, un grand 8 ou s'enchainent 7 vrilles et loopings apres une descente de 50m destinee a nous faire prendre de la vitesse (+ de 100km/h). Pas evident pour les estomacs!

Les buches et les montagnes russes au fond a droite

Pour 25 cents on peut arroser les gens qui passent dans le manege: cool!

Le Medusa

Pour de remettre de nos emotions, nous nous sommes ensuite rendus a un manege assez cool compose de balancelles.

Anne-Claire a fond!

Apres un certain nombre de maneges plus ou moins imposants et un spectacle avec un orque, nous avons fait les 2 derniers Grand 8: le Kong et le V2. Dans les 2 cas, on est accroche sous les rails avec les pieds dans le vide.

L'orque tres bien dresse!

Le Kong

Pour le V2, contrairement aux autres Grand 8, l'acceleration est mecanique et se fait a l'horizontal.

Attention au depart!

On enchaine ensuite par une serie de vrilles puis on s'arrete et on repart en arriere. On repasse par la case depart puis on monte a une hauteur de 50 metres a la verticale! On redescend ensuite pour enchainer sur les memes vrilles. On refait l'aller et retour 3 fois au total.

Vrilles avec arret la tete en bas

La montee

Anne-Claire n'a pas tente les 2 derniers. Elle se reserve pour un parc similaire pres de Los Angeles avec des Grands 8 encore plus fous ou nous avons prevu de nous rendre un de ces jours.

Wednesday, June 24, 2009

GOLD COUNTRY

Le week-end du 25 mai, nous nous sommes rendus dans le Gold Country, situe a 1h30 au Nord Est de Modesto (entre le Yosemite et le Lake Tahoe). C'est un endroit superbe, compose de collines boisees, de vignes, de ranchs, de mines d'or abandonnees et de nombreuses villes et batiments datant de l'epoque de la ruee vers l'or (vers 1849).

Nous avons passes la journee du samedi a nous promener aux alentours de Jackson, CA sur la route 49.

Ranchs

Coquelicots de Californie

Nous avons passe la nuit a Sutter Creek, charmante petite ville avec des vieux batiments de part et d'autre de la rue principale.

Centre ville de Sutter Creek

Nous avons passe une partie de la soiree dans un bar a ecouter du piano. On s'est regale!

video
Musique typique dans un cafe de Sutter Creek

Le lendemain matin, nous nous sommes rendus au clou de notre week-end: le Jumping Frog festival ou Festival des grenouilles sauteuses d'Angels Camps.

Affiche du festival

En gros, pour 5 dollars, tu as le droit de faire sauter une grenouille. Tu la prends, la pose par terre puis tu as le droit de tout faire pour qu'elle se mette a sauter (crier, la toucher...). Une fois qu'elle a fait un bond, on n'a plus le droit de toucher. Un jury s'occupe de mesurer la distance realisee apres 3 bonds.

Ma grenouille a fait 12 feet, celle d'Anne-Claire 13.5 (soit environ 4m). Ca n'a pas ete suffisant pour se qualifier pour la finale du soir (1er prix de 500 dollars!). Le saut gagnant a ete de 21 feet (6.4m) cette annee. On n'a donc pas trop de regrets!

Je lui montre comment se placer!

video
Anne-Claire et sa grenouille

Apres nous etre bien marres, nous sommes alles au Big Trees State Park situe non loin de la et qui contient comme son nom l'indique... des sequoias geants!

Belles dimensions!

Fleurs typiques qui aiment les sequoias

Super week-end dans ce coin de Californie qui sent bon la conquete de l'Ouest. On y retournera prochainement!

Monday, June 22, 2009

PELOTAS

On a rencontre ca sur l'autoroute!

Sympa non?

Sunday, June 21, 2009

R comme Report

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Nous allons vous parler dans cet article des nombreux appels a temoin qu'on peut trouver au bord des routes americaines.

Ces panneaux publicitaires sont mis en place par les autorites ou par des associations de citoyens pour aider a la resolution des infractions et crimes. Dans le cas des assos de citoyens, les infos recoltees 24/7 sont remises a la Police et si cela conduit a une arrestation, le temoin touche une recompense sortie d'un pot commun alimente par des donations de particuliers ou d'entreprises. Les rapporteurs de faits louches sont assures de garder leur anonymat ce qui facilite grandement les appels!

"Appelez le 911 si vous croisez un conducteur ivre"

"Denoncer les gens en infractions, soyez un heros!"

"Vous voyez une infraction? Appelez Amador Witness - Recompense"

"Le crime ne paie pas, les arreteurs de crime si. Gagner jusqu'a $1,000 de recompense"

"Recompense - Rapportez des crimes - Restez anonymes -Ramassez beaucoup d'argent"

Autre systeme tres repandu, l'appel a temoin sur les camions. Si le conducteur conduit dangereusement, on peut appeler un numero de telephone gratuit et denoncer l'agissement reprehensible (chaque camion a un numero d'identifiant qui lui est propre). Inversement, si le conducteur fait preuve d'une prudence hors du commun, on peut aussi appeler pour le feliciter!

Pour commenter ma conduite, appelez 1-800.....

Sequoia National Park

Le week-end dernier, nous sommes alles passer un super week-end camping / rando dans le Sequoia National Park situe dans la Sierra Nevada a 2h45 au Sud Est de Modesto.

Entree du parc

Ce parc, accole au Kings Canyon National Park est situe en altitude (autour de 2000m) et comprend des centaines de sequoias geants dont l'arbre le plus gros du monde, le General Sherman. Avec ses 85m de haut, son diametre de tronc de 5 a 11m et ses 1500m3 de bois, il est tres impressionnant!

Anne-Claire et le General

Apres une petite balade autour de ce magnifique arbre, nous nous sommes rendus aux autres principales curiosites du parc: le Moro rock et ses 2050m d'altitude et le Tunnel Log creuse dans un tronc d'arbre mort.

Titine sous le Tunnel Log

Montee vers le Moro Rock

Apres une bonne nuit sous tente par environ 5 degres, nous voila partis pour une rando de 4 heures parmi les sequoias geants au Redwood Moutain Grove.

Paysage rencontre lors de la balade

Sequoias geants sur le bord du chemin

Quelle est la pomme de pin de sequoia? Pas evident...

Vers la fin de la rando, nous avons eu la visite d'une biche peu farouche qui nous a suivi sur le chemin sur quelques centaines de yards (ca equivaut a quelques centaines de metres aussi).

Viens bibiche!

On s'est promis de revenir pour profiter du Kings Canyon que nous n'avons pas eu le temps de visiter cette fois-ci. Canyon, rivieres, lacs, cascades, sommets de plus de 4,000m (dont le Mount Whitney et ses 4,421m, plus haut sommet des US hors Alaska) nous attendent... On vous racontera ca!

Wednesday, June 17, 2009

S comme Signs

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Je vais vous parler d'un sujet que je commence a bien connaitre puisque j'y travaille depuis plus de 3 mois maintenant: les enseignes!

Aux Etats-Unis, les enseignes en tout genre sont beaucoup plus repandues qu'en France. En effet, tous les clients potentiels sont motorises et doivent donc pouvoir etre captes de loin. Comme beaucoup de commerces sont ouverts jusqu'a tres tard le soir (voir ne ferment jamais), il faut que les enseignes soient illuminees: avec du neon (le plus repandu actuellement) ou avec des LED (en progression constante).
Pour les magasins tres proche d'une route, un set de Pan Channel Letters illuminees, un Cabinet Sign en facade et/ou des neons en vitrine sont suffisants.

Pan Channel Letters*

Cabinet sign*

Pan Channel Letters et neon*

Neons en vitrine

Certains commerces ou entreprises n'ont pas besoin de se faire de la pub la nuit. Dans ces cas la, un Wall Sign en bois ou aluminum avec du vinyl et/ou un graphique imprime suffit.

Wall sign*

Pour les commerces plus eloignes de la route (au fond d'un parking par exemple), il est indispensable d'ajouter un Monument Sign ou un Pole Sign au bord de la route pour signaler leur presence.

Monument sign*

Pole Sign*

Ceci s'applique aussi tres bien aux station-services et autres cafes au bord des autoroutes qui ont besoin de se faire voir de tres loin. On utilise pour ca des Highway signs tres hauts (plusieurs dizaines de metres)

Highway sign

(Mal)heureusement, se faire voir de loin ne suffit pas pour une station serivce: il faut aussi "decorer" le toit, les pompes, faire une enseigne de prix...

Pan Channel Letters sur le toit*

Enseigne de prix*

Autocollants sur les pompes*

On trouve aussi de nombreuses enseignes devant les ecoles ou les eglises pour annoncer la prochaine rentree des classes ou les horaires des messes!

Devant une ecole de Modesto*

Pour une eglise la nuit*

Ce qu'il y a de bien avec ce business, c'est qu'en cas de crise, les rachats et changements de proprietaires (donc d'enseignes) compensent (presque) le manque de nouveaux projets.... Il y a donc du boulot...

* enseignes realisees par ma boite depuis que je suis arrive.