Wednesday, February 18, 2009

SAINT VALENTIN


Aux Etats Unis, la Saint Valentin n'épargne personne. En effet, ici ce n'est pas uniquement la fete des amoureux mais aussi la fete de l'amitie. Comme tout le monde ou presque a des amis, tout le monde ou presque est concerne.

Ce public elargi est bon pour les affaires. Apres les produits derives orange d'Halloween, vert et rouge de Noel, voici les objets rose bonbon de l'amitie! On trouve en effet des articles plus ou moins farfelus dans tous les magasins.

Outre les traditionnelles cartes de voeux, bouquets de roses rouges et boites de chocolat, on trouve aussi de nombreux autres objets fort sympathiques.
Ainsi, les gâteaux aux couleurs chatoyantes rouge et rose envahissent les étals.


Variante Saint Valentin du celebre gateau americain a la creme

Cookies a la cannelle proposes par la boite d'Anne-Claire

On trouve aussi des ballons gonfles a l'helium celebrant l'Amour ou l'Amitie. Comme ils sont lestes, ils peuvent flotter dans la maison pendant plusieurs semaines apres l'evenement!

Anne-Claire et son ballon

Outre les objets, de nombreuses fetes sont organisees un peu partout. Une des plus celebres est la bataille de polochons geante (ou Pillow Fight) organisee au centre de San Francisco pres du Ferry Building. Plusieurs milliers de personnes amenent leurs oreillers et se tapent dessus dans la joie et la bonne humeur malgre la presence de l'ONU.

video

Comme nous n'etions pas armes, nous avons ete epargnes.

Prochaine fête : Mardi Gras!

Tour of California

Hier apres-midi, j'ai brave les rigueurs de la meteo californienne pour assister a l'arrivee de la 3eme etape du tour cycliste de Californie. C'est une course de 9 etapes qui se deroule du 14 au 22 fevrier 2009 et qui amene les coureurs de Sacramento a Escondido. Elle a ete creee en 2006.

Le trace de la course

Pour permettre aux spectateurs de mieux voir les coureurs, ceux-ci avaient 2 tours a faire dans Modesto. Il a manque 200m pour permettre aux echappes de franchir la ligne en tete.

Les echappes lors du 1er tour

Les poursuivants

La voiture balai

Finalement, c'est Thor Hushovd de l'equipe CERVELO qui a remportee l'etape au sprint apres 4h28 min de course et plus de 100 miles.
Levi Leipheimer, vainqueur des 2 dernieres editions, reste en tete du classement general.

Panneau d'arrivee

Mais la plus grosse sensation de cette course est la presence de Lance Amstrong, veritable heros aux Etats-Unis avec ses 7 victoires au Tour de France apres avoir vaincu un cancer. Son retour a ete annonce en grande pompe par son sponsor a travers la promotion de sa fondation Livestrong contre le cancer.

Affiche sur Union Square a San Francisco

Le stand de la fondation a Modesto

Meme si le but principal de son retour dans le cyclisme est la promotion de sa fondation, Lance Amstrong n'est pas la pour faire de la figuration: malgre plusieurs chutes et le vol de son velo, il est 4eme a 30 secondes du leader! Ca promet pour le Tour de France...

Friday, February 13, 2009

INSOLITE

En faisant nos courses au supermarche du coin, nous sommes tombes sur un pick-up garde par... une chevre!

Chevre a Modesto

C'est quand meme sympa: ca change du doberman ou du caniche!

Thursday, February 12, 2009

I comme Ice

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

“Vous reprendrez bien un glaçon”?

La glace... le secret des boissons américaines. Il est impossible d'y echapper. La question de savoir si le client veut des glacons parait incongrue: la reponse est oui evidemment!

Mode d'emploi du Coca a l'américaine: Prenez un verre en plastique. Remplissez le a ras bord de glaçons puis versez votre Coca pour boucher le vide entre chaque glaçon. Dégustez!
Cette recette s'adapte aisement a d'autres boissons: eau, soda, the...

La recette appliquee a de l'eau du robinet

L'avantage de cette technique est que la boisson est toujours fraiche (heureusement!) mais inutile de vous dire que quand on n'est pas habitue ca vous tue l'estomac et que l'utilisation de la paille est obligatoire pour se proteger les dents! En outre, ca a une facheuse tendance a denaturer les boissons gazeuses!

Une parade existe cependant mais elle n'est pas infaillible: demander sa boisson sans glace! Mais attention, dans ce cas la, on peut se retrouver avec un Coca ou une limonade tiedes ce qui n'est pas beaucoup mieux! (ca nous est arrive)

Tuesday, February 10, 2009

Ca y est !

Et oui, depuis aujourd'hui 14h30, je suis motorise de facon autonome! Ma nouvelle voiture est une Ford Explorer XLT de 1999 avec 126,200 miles (203,056km) au compteur. C'est vrai qu'elle n'est plus toute jeune mais elle me suffira largement pour ce que j'ai a faire. Nous l'avons achete 2,000 dollars a un collegue d'Anne-Claire qui rentre en France.

Titine III

Comme on peut s'y attendre, elle ne consomme pas que de l'eau. Son moteur V6 4L annonce une consommation de 12.4 L/100 sur autoroute et de 16.8 L/100 en ville! Avec une consommation pareille et les distances americaines, on comprend mieux pourquoi l'essence est si peu chere aux Etats-Unis (de l'ordre de 2.2 dollars par gallon soit 0.45 euro / litre en ce moment en Californie) (voir futur article a ce sujet)

En tout cas, elle est enorme et ca va vraiment me changer de mes 2 precedentes voitures: Titine I (Super 5) et Titine II (Twingo)! Ceux qui viendront nous voir auront le privilege de l'essayer!

Friday, February 6, 2009

PINECREST LAKE

En janvier, nous sommes partis en vadrouille vers la station de ski de Dodge Ridge situee a 2 heures de Modesto entre le lac Tahoe et le Yosemite. Nous etions decides a faire des raquettes mais le peu de neige nous a decide a faire une simple randonnee autour du Pinecrest Lake. Il faisait vraiment tres beau et le site etait magnifique!

Le lac avec un niveau d'eau tres bas

Le lac

La 1ere partie de la balade se trouvait au soleil donc sans neige. La marche etait donc facile...

Autour du lac

A mi-rando, le faible niveau d'eau nous a permis de tenter un raccourci en coupant a travers le lac. Helas, nous n'avions pas vu une riviere qui nous coupait la route! Au final, l'operation n'aura pas ete un grand succes!

Le fond du lac enneige

Oulala! Mais comment va-t-on faire?

La 2eme partie se situait a l'ombre et il restait beaucoup de neige.... C'etait plus dur!

Oriane et Anne-Claire - Ca glisse!

Nous essaierons de retourner a Dodge Ridge lorsqu'il y aura plus de neige. A suivre...

Good Bye Mister President!

Meme si la plupart des Americains sont soulages et heureux que G.W Bush soit parti, quelques uns sont deja nostalgiques de cette periode et ne voit pas l'arrivee d'Obama d'un bon oeuil. Ce sentiment est notamment tres fort a Modesto et dans les vallees agricoles des environs tres conservatrices. Temoin ce panneau remerciant le President Bush rencontre a Santa Maria, dans le sud de la Californie.

Santa Maria, CA

On se demande quand meme ce qu'ils peuvent bien regretter!

Thursday, February 5, 2009

SUPER BOWL XLIII

Dimanche dernier c'etait le 43e Super Bowl qui est la finale du championnat de football americain.

Ce championnat est en fait compose de 2 conferences (AFC pour conference americaine et NFC pour conference nationale) regroupant 16 equipes chacunes. Ces equipes s'affrontent lors d'une phase reguliere puis lors de play-off de conferences. Les vainqueurs de ces 2 championnats s'affrontent ensuite lors du Super Bowl pour designer le champion du monde de l'annee (en toute modestie!).

Pendant un match

Cet evenement est le plus suivi par les Americains. On estime en effet que plus de la moitie du pays regarde le match a la television (soit environ 140 millions de personnes). Les gens se regroupent dans des bars ou invitent des amis chez eux et suivent le match en mangeant et en buvant beaucoup. Cet evenement est le 2eme de l'anne ou les Americains mangent le plus apres Thanksgiving!

Bar de Waikiki proposant le Super Bowl sur grand ecran

Il faut dire que suivre le Super Bowl laisse du temps libre pour grignoter, boire et discuter. En effet, bien que la duree du jeu effectif ne soit que de 60 minutes (4 quarts-temps de 15 minutes), la duree totale du match est en realite de plusieurs heures. Cela est du aux regles du jeu qui imposent des sequences tres courtes.
En effet, le but pour l'equipe qui attaque est de penetrer avec le ballon dans la zone verte claire de l'adversaire pour marquer un touchdown (6 points). Elle dispose d'une serie de 4 tentatives d'attaque pour cela. Tant qu'elle progresse d'au moins de 10 yards (9.1m) au total lors de ces 4 tentatives, elle garde le ballon et elle repart pour une serie d'attaque. Sinon, c'est l'equipe adverse qui recupere le ballon et on inverse les roles. Des que le ballon est immobilise, le jeu s'arrete et on repart pour une nouvelle tentative. A chaque essai, la strategie est differente est les joueurs sur le terrain aussi. Bien qu'il n'y ait que 11 joueurs sur le terrain, l'effectif global de chaque equipe est de 53 joueurs! Toutes ces interruptions font la joie des annonceurs qui depensent plusieurs millions de dollars pour chaque spot publicitaire.

Terrain de football americain


Best of des meilleurs placages!

Cette annee se sont les Steelers de Pittsburg (AFC) qui ont battu les Cardinals de l'Arizona (NFC) sur le score de 27-23 apres un final haletant. Ils ont en effet marque un Touchdown dans les dernieres secondes de la partie leur permettant de repasser devant au score et de l'emporter. Pour voir le resume de ce match, cliquez ici.

HILMAR CHEESE

Au mois de janvier, nous sommes alles visiter une des attractions touristiques des environs de Modesto: la plus grande usine de fabrication de fromage du monde: Hilmar Cheese!


Elle produit en effet environ 870 tonnes de fromages par jour produits a partir de 7.1 millions de litres de lait provenant de 160,000 vaches des environs. Pour cela, elle emploie plus de 900 personnes qui travaillent 364 jours par an en 3x8.

Les principaux fromages produits ici sont le cheddar, le monterey jack, le colby et de la mozzarella... Ils se presentent tous sous forme de cubes dont les couleurs vont du blanc au orange fonce en passant par le jaune pale. Toute la production est vendue a des chaines de Fast-food ou a d'autres marques qui se chargent de la reconditionner et de la vendre aux particuliers.

La visite guidee etait gratuite et s'adressait plutot aux enfants. En effet, on n'a pas du tout visite l'usine comme on l'esperait. On s'est contente d'un petit tour a l'etage du Visitor Center rempli de panneaux explicatifs et de maquettes.

Vache Hilmar

Vue sur une chaine de production depuis le visitor center

Nous avons quand meme appris que les vaches Hilmar etaient toutes tres heureuses (leur representant syndical nous l'a confirme dans une video) et que le fromage produit ici ne contient pas de lactose (plutot cool pour nous qui n'aimont pas trop ca).

Meme si on etait un dimanche matin, le business n'etait pas arrete comme on peut le voir sur la photo suivante:

Camions en attente de livrer leur lait

En gros, on peut dire que la visite ne vaut le coup que si on a une heure de libre a passer dans le coin et qu'on a des enfants.