Wednesday, July 29, 2009

Stern Grove Festival

Apres notre super visite des iles le samedi et une 2eme nuit a San Francisco, nous avons visite le musee d'Art Moderne (SFMOMA) le dimanche matin. Nous nous sommes ensuite rendus a Stern Grove Park (parc public au sud du centre-ville) pour y assister au concert gratuit du groupe Sergent Garcia. A notre grande surprise, il y avait un monde fou! Et meme si de nombreuses personnes etaient autant la pour la musique que pour faire un pique-nique, l'ambiance etait tres bonne.

La scene est sur la droite

Comme tous les centimetres carres devant la scene etait occupes, nous avons ete obliges de nous eloigner un peu. Nous avons finalement trouve une "place assise" sur un tronc d'arbre mort.

Vue de notre place

Je ne connais pas le groupe plus que ca, mais voici un extrait d'une de leurs chansons que avez probablement deja entendue.

video

Sunday, July 26, 2009

Alcatraz & Angel Island

Le week-end du 18-19 juillet, nous nous sommes rendus a San Francisco.

Le programme etait charge: Visite d'Angel Island et Alcatraz le samedi, petit tour au SFMOMA (San Francisco Museum Of Modern Art) et concerts au Stern Grove festival le dimanche!


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Pour ne pas avoir a nous lever a 6h du matin samedi, nous avons dormi le vendredi soir dans un hotel pres de Market Street. En effet, le depart du bateau pour les iles etait prevu a 9h40 du Pier 33 pres de Fisherman's Wharf. Pour 54 dollars par personne, on a eu droit a un arret de 2h30 sur Angel Island avec petit tour en train touristique puis a Alcatraz ou on pouvait rester autant de temps qu'on voulait.

Angel Island vue du bateau

1ers pas sur l'ile

Angel Island n'est pas un National Park mais un State Park, c'est a dire qu'il est gere et finance par l'Etat de Californie. Mais ca ne va peut-etre pas durer. En effet, comme vous le savez peut-etre, la Californie se bat pour eviter la faillite et doit pour cela rogner sur toutes ses depenses: Fermeture de classes, suppression des bus de ramassage scolaire, des milliers de fonctionnaires vires, hausse des impots et... fermeture de pres de 50% des State Parks! Quel gachis! Cependant, il ne devrait pas y avoir de probleme pour Angel Island puisque les Parcs Nationaux sont prets a reprendre la gestion du parc si besoin.

Angel Island est une ile chargee d'histoire militaire puisqu'elle a servi de garnison (guerre de secession, 1ere et 2eme guerres mondiales...) puis de base de lancement de missiles durant la guerre froide. En outre, au debut du siecle, l'ile a servi de base de retention pour les immigres en provenance d'Asie (meme principe que Ellis Island pres de New-York pour les Europeens). Ceux-ci pouvaient y rester plusieurs annees enfermes avant de pouvoir immigrer. L'ile est devenu un State Park en 1954. De nos jours, on peut y faire du velo, de la randonnee, des pique-niques, du camping... Notre petit tour etait assez frustrant mais nous aura au moins donne envie d'y revenir plus longuement. En outre, la vue sur San Francisco et le Golden Gate Bridge est superbe!

Visitor Center et aire de pique-nique

Notre petit train

Sur l'ile

Un de nombreux batiments militaires abandonnes

Nous avons ensuite repris le bateau pour Alcatraz. Cette ile est tres connue pour son ancienne prison federale de haute securite ouverte en 1934. Elle a accueilli les plus grands criminels de l'epoque dont le celebre Al Capone. La prison a ete fermee en 1963 apres 29 ans de service car elle etait devenue vetuste et trop chere. Aucune des 14 tentatives d'evasion tentees durant cette periode n'a abouti meme si le 11 juin 1962 trois prisonniers ont reussi a atteindre la baie apres avoir agrandi a la petite cuillere le trou de la grille d'aeration au fond de leurs cellules. Ils n'ont jamais ete retrouves.

La visite se fait avec un audio-guide et dure environ 2 heures.

Vue du bateau

Cellule type

Anne-Claire dans une des cellules du quartier d'isolement

La cour de divertissement battue par les vents

Vue sur le centre-ville de San Francisco.

Nous avons ensuite repris le ferry pour rejoindre le centre-ville.

Monday, July 20, 2009

Independence Day

Le 4 juillet, c'est la fete nationale aux Etats-Unis. On y commemore l'independance vis a vis de l'Angleterre signee le 4 juillet 1776. C'est bien entendu un jour ferie qui rime avec barbecues, parades et feux d'artifices! Comme ca tombait un samedi cette annee, de nombreuses entreprises ont donne le 3 juillet a leurs employes en compensation (Ca ete le cas pour Anne-Claire et moi). Apres quelques hesitations, nous nous sommes decides a couper la poire en deux: la parade a Modesto et le feu d'artifice a San Francisco!

J'avais assiste au feu d'artifices de Modesto l'annee derniere... Et bien il etait pas terrible du tout! En effet, les gens dans la vallee centrale sont plus occupes a tirer leurs propres fusees qu'a regarder le feu d'artifices officiel. Pour les approvisionner, on trouve une multitude de baraques en bois tenus par des associations qui en profitent pour se faire un peu d'argent. Ce phenomene n'est pas du tout repandu a San Francisco (peut-etre parce que toutes les maisons sont en bois la-bas).

Baraque de feu d'artifices

Nous voila donc partis pour assister a notre premiere parade a Modesto. Et bien, elle n'etait pas mal du tout. Comme pour toutes les parades americaines, le theme etait assez flou. Le but est avant tout de permettre a toutes les associations, eglises et autres groupes de defiler. Ce large evantail de participants fait que presque toute la ville est concernee et connait quelqu'un dans le defile (moi, c'etait mon chef).

Pendant l'hymne national

Spectateurs en folie! (on remarquera que peu de spectateurs se trouvent debout)

Anciens combattants

Groupe des PT Cruiser (type de voitures) de la Highway 99

Magasin de location de robes de mariees

Personnes nees un 4 juillet

Personnes en charge de l'entretien des cimetieres

Participants tres funs!

Voiture sauteuse

Mon chef et sa Chevrolet de 1918

Et comme toujours, les traditionnels politiciens en campagne et les nombreuses eglises.

Les groupes religieux

Votez Olsen pour le conseil!

En fin d'apres-midi, direction San Francisco pour assister au feu d'artifices tire sur la baie. Il etait vraiment super! Par contre, il ne faisait vraiment pas chaud! Petite laine de rigueur!

Vue sur San Francisco peu avant le debut du feu d'artifices

Oh la belle bleue!

Thursday, July 16, 2009

WEATHER

Pour echapper aux temperatures caniculaires de ces derniers jours a Modesto, nous nous sommes decides a aller a San Francisco ce week-end. En effet, bien que les 2 villes ne soient separees que de 90 miles (ou 140km), les temperatures sont tres differentes.

Pour Modesto, il est prevu un grand soleil et des temperatures autour de 104 degres Fahrenheit (40 degres Celsius) alors qu'il ne fera que 70 degres Fahrenheit (21 degres Celsius) et du brouillard a San Francisco!

Pourquoi une telle difference?
Au niveau de San Francisco, la cote est balayee par un courant marin froid. L'air chaud en provenance du pacifique de refroidit au contact de cette eau froide et la vapeur d'eau se condense creant le brouillard. Au meme moment, l'air de la vallee centrale ou se trouve Modesto se rechauffe de plus en plus au cours de la journee. Cet air chaud a tendance a monter. Il est alors remplace par de l'air plus froid en provenance de la cote. Or, le seul chemin disponible pour cet air, c'est le Golden Gate et San Francisco (voir carte ci-dessous). Le brouillard est donc aspire et recouvre une bonne partie de la ville.


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Tuesday, July 14, 2009

Gay Pride de San Francisco

Le week-end du 27-28 juin, la ville de San Francisco accueillait la Gay Pride. Pour l'occasion la ville s'etait paree de multitudes de drapeaux multicolores.

Meme le luxe s'y met!

De nombreuses manifestations et fetes etaient organisees un peu partout dans la ville dont le grand defile le dimanche matin. Comme les Gays Prides sont reputees dans le monde pour leurs defiles hauts en couleurs et que les Americains sont fans de parades (voir article a ce sujet), on pouvait esperer quelque chose de grandiose! Et bien on n'a pas ete decu. En effet, nous sommes restes pres de 3h a regarder les gens defiler sur Market Street sans en arriver au bout.

Une bonne partie des gens qui defilaient etaient la pour defendre leurs droits et/ou faire la fete mais comme c'est souvent (toujours?) le cas aux Etats-Unis, ce genre d'evenement est recupere par les politiques et les grandes boites et leur marketing.

Commencons par les participants authentiques:

Californie: les poulets ont obtenu des droits, les Gays non!

2CV pour le mariage gay

De nombreux groupes protestaient contre le referendum qui a supprime le mariage gay en Californie en fin d'annee derniere. (A cette occasion, les poulets et autres animaux d'elevage avaient obtenus une augmentation des tailles de leurs cages)

Policiers en couple avec enfants

Signalons que les policiers, pompiers, sheriffs... ont defile avec leurs uniformes et vehicules de service ce qui a l'air de demontrer une certaine ouverture d'esprit de leur hierarchie.

Fan club de Harvey Milk

Il a ete la permiere personne ouvertement gay elue a la mairie de San Francisco dans les annees 70. Il a participe a la creation du quartier de Castro et a permis un changement des mentalites aux Etats-Unis grace a son combat et a sa volonte. Il a ete assassine pendant son mandat. (voir le film Milk sorti en 2009).

Participants plus fun!

Nous avons helas (?) aussi au droit a de nombreux politiciens en campagne tous assis dans des voitures cabriolets. Le maire de San Francisco a ete le seul que nous ayons vu marcher. Ca lui a permis de serrer des milliers de mains parmi la foule en delire (il est d'ailleurs passe a moins d'un metre de nous)

Politiciens en campagne

Les grosses boites ont profite du defile pour affreter un char et se donner un air cool.

Char de la Bank of America

Enfin, un defile de cette dimension et avec un sujet aussi controverse n'aurait pas ete complet sans un peu de religion.

Jesus vous sauve

C'etait tres sympa. Helas on a du partir au moment ou ca devenait beaucoup plus "fun". L'annee prochaine on y retourne pour ne voir que la fin!

Wednesday, July 8, 2009

F comme Frame

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Aujourd'hui nous allons vous parler d'un sujet marrant: les encadrements de plaques d'immatriculation. C'est un gadget tres utile ici pour faire passer des messages personnels , supporter son equipe de baseball ou basket favorite ou raconter des conneries.

Voici un best-of de ceux que nous avons rencontres:

Commencons par la plaque arriere de ma voiture:

Attrapez et relachez les truites sauvages!

Je me suis rendu compte du message plus d'un mois apres l'avoir achetee! Sympa, non?

Qui aime Sophie? Moi, moi!

Plaque rencontree a San Francisco le jour de la Gay Pride

Je suis bon mais quand je suis mauvais je suis meilleur! (???)

J'ai deja donne 12 gallons de sang

Soit pres de 45 litres! Pas mal quand meme!

Beau centre ville historique de Turlock

Menteur! il n'y a rien a voir dans cette ville!

Je jure je seulement eu 2 officiers monsieur biere!

Assez ose comme message car ici la police ne rigole pas!

Je prefere pousser ma Ford que conduire votre Chevrolet

Fan des Sacramento Kings

Il en faut du courage pour supporter la plus mauvaise equipe du championnat!


Oui je suis une sa...pe mais pas la votre!

Toute en finesse!

Des qu'on en trouve d'autres sympas, on les rajoute!