Friday, August 3, 2018

Chicago, Illinois

Le weekend dernier, je me suis rendu a Chicago en celibataire pour visiter la ville (Anne-Claire et les enfants sont en France). Il faut environ 4 heures de vol depuis Seattle avec un decalage horaire de +2 heures. Je suis parti le vendredi et revenu le lundi matin. Ca toujours ete une ville qui ma fait rever et que j'avais envie de visiter. Et bien, je n'ai pas ete decu. C'est vraiment super! Le lac Michigan et ses plages de sable fin, la promenade pietonne au bord de la riviere, les trains de banlieue comme dans les films, des super musees, des grands parcs, des tours geantes, le magnificent mile (rue avec plein de boutiques), pas de quoi s'ennuyer... C'est la 3eme ville des Etats-Unis par la taille avec pres de 3 millions d'habitants.


J'ai commence ma visite par monter au 94e etage du John Hancock Building (343.7m de haut), puis je me suis promene le long du Magnificent Mile jusqu'au Art Institute of Chicago et sa collection de peintures impressionnistes.


Train de banlieue.
John Hancock Building


Vue sur la ville et lac Michigan depuis le 94e etage
Le lac Michigan fait 58,000 km2 et compte plus de 2,300 km de cote. Il fait partie de la region des grands lacs qui en compte cinq. C'est le 3eme par la taille.
Plage de sable fin au bord du lac
Peintures exposees au musee
Je me suis ensuite balade au bord de la riviere le long du Riverwalk. C'est tres anime avec une succession de bars et restaurants.
Riverwalk

Riverwalk
 Le lendemain, je me suis decide a monter dans la Willis Tower (Ou Sears Tower), une tour de 442m, 2eme plus haute des Etats-Unis apres le nouveau World Trade Center de New-York. On peut monter au 103e etage.

Willis Tower

Vue du 103e etage

Pour les amateurs de sensations fortes
Je me suis ensuite balade au musee d'histoires naturelles tres repute pour son tyrannosaure prenomme Sue. C'est le squelette le plus complet jamais decouvert. Il a ete trouve dans les annees 90 dans le Dakota du Sud et achete 8.3 millions de dollars par le musee.

Je me suis ensuite rendu au Millenium Park et son Cloud Gate construit entre 2004 et 2006.


Cloud Gate
J'ai ensuite fini mon sejour par une croisiere sur la riviere (le long du Riverwalk). Cette croisiere est tres sympa car elle permet d'apercevoir des buildings avec des architectures tres differentes.

Tour Trump. Un brin megalo....




Vue du bateau

Wednesday, October 15, 2014

Spokane, WA

Debut Juin, nous nous sommes rendus a Spokane, la grande ville de l'Est de l'Etat de Washington. Nous avons parcouru les 5h45 de route depuis Bellingham (aller simple!) pour participer a une course de 5km organisee pour recolter des fonds pour une ecole mais aussi bien sur pour visiter la ville et ses environs.

Logo de la ville
La partie Est de l'Etat de Washington est tres differente de la partie Ouest ou nous vivons. Nous avons un climat oceanique (doux et (tres) humide) alors que la partie Est a un climat continental (chaud / froid et tres sec). Les paysages ressemblent assez a ce qu'on peut voir en Californie. Cette difference est due en grande partie a la chaine de montagne Cascade qui arrete la majorite des nuages et leur laisse le temps de se deverser sur nous.

La Columbia River, a mi-chemin.
Sur la route vers Spokane
La course avait lieu dans le Riverfront Park situe en plein centre-ville le long de la Spokane River. Ce parc a ete amenage pour l'Exposition universelle de 1974.

Depart de la course
Apres la course nous avons visite le parc et le centre-ville. Nous avons pris les oeufs installes au-dessus des chutes de la Spokane River. Ils ont ete construits pour l'Expo universelle.


Les oeufs
 

Vues depuis la cabine


Le centre-ville
Suivant les recommendations de "locaux", nous nous sommes ensuite rendus au Manito Park, un grand parc situe au Sud de la ville. Un vrai regal...



Le parc

Sunday, July 20, 2014

Seattle Sounders / Tottenham Hotspur

Samedi, nous sommes alles a un match des Seattle Sounders, l'equipe de football de Seattle (le vrai football, pas l'americain!). Il s'agissait d'un match amical contre Tottenham Hotspur, un tres bon club anglais evoluant dans la Premier League. Le match s'est termine sur un score de 3-3 et a ete vraiment plaisant a suivre. L'equipe de Seattle, emmenee par leur star Clint Dempsey, international americain passe par Fulham et Tottenham entre autres, a tres bien joue et aurait meme du l'emporter.   Seattle est en tete du championnat MLS pour le moment. 


Presentation des equipes
 On dit toujours que les Americains n'aiment pas le foot, mais il y avait quand meme 55,349 spectateurs et une bonne ambiance. (Il y avait plus de 64,000 personnes la semaine derniere pour le derby contre Portland) Ca se passait dans le CenturyLink field, un stade de 67,000 places ou nous etions deja alles voir un concert de U2 il y a 2 ans. 


Clint Dempsey a l'honneur
Supporters
 Comme vous pouvez le voir sur la photo au-dessus, c'est une fille qui dirige les supporters... En regle generale, le foot est beaucoup plus mixte qu'en France. Une autre difference majeure est le sponsoring qui est omnipresent: le coup d'envoi est sponsorise par RedBox, les corners sont sponsorises par Hyundai, les cartons jaunes par Subway, la 50eme minute du match par une entreprise qui offre des bons de reductions de $50... Et si l'equipe de Seattle marque plus de 3 buts pendant le match, une entreprise de coiffeurs offrent une coupe de cheveux gratuite a tout le monde sur presentation du billet de match! Ca en fait des coupes gratuites...

Saturday, October 19, 2013

Chain Lakes - Mt. Baker-Snoqualmie National Forest

Fin Septembre, nous sommes alles vers le Mont Baker (1h15 a l'Est de Bellingham) pour faire notre premiere longue randonnee avec Maxime. Notre choix s'est porte sur le "Chain Lakes" trail, une  tres belle boucle de 6h environ avec 500 metres de denivele positif a 1,600 m d'altitude. Rien de bien mechant a priori mais avec Maxime sur le dos, c'est une autre histoire!

Mt. Baker-Snoqualmie National Forest
Il faisait un temps magnifique et vraiment tres chaud pour la saison (pas loin de 30 degres a vue de nez). Outre les nombreux lacs rencontres tout au long du parcours, la balade permet d'avoir de tres belles vues sur le Mont Baker (3,286m) et le Mont Shuksan (2,783m)

Mont Shuksan, pendant la montee vers le col
Iceberg Lake et Mont Baker vus du col
Nous avons decide de pique-niquer au col afin de profiter de la superbe vue a 360 degres (voir video)


Nous sommes ensuite redescendus vers Iceberg lake and Chain Lakes.

Chain Lakes
Iceberg Lake
Nous sommes ensuite remontes vers Artist Point en longeant Mazama Lake.

Mazama Lake
Vue splendide sur le Mont Baker avant d'arriver a Artist Point
Superbe balade que nous referons avec plaisir a l'occasion!

Tuesday, May 28, 2013

Un pont s'effondre sur l'I-5

Jeudi dernier a 19h, une portion du pont de l'autoroute 5 (I-5) enjambant la Skagit River a Mount Vernon s'est effondre lorsqu'un convoi exceptionnel a heurte la structure metallique superieure du pont. 


 Deux voitures qui se touvaient au mauvais endroit au mauvais moment se sont retrouvees a l'eau. Heureusement, les 3 occupants des voitures n'ont ete que legerement blesses. 


Cette situation pose un sacre probleme logistique car l'I-5 n'est pas une petite route de campagne. Elle relie le Canada au Mexique en passant par Seattle, Portland et Los Angeles entre autres. Les 70,000 voitures et camions qui empruntaient le pont quotidiennement sur ce troncon vont devoir se repartir sur les autres ponts des environs qui ne sont pas prevu pour recevoir tant de trafic. Heureusement pour nous, nos boulots respectifs se trouvent du bon cote du pont (au Nord) et nous avons donc pas a traverser la riviere tous les jours pour nous y rendre. Ce pont datant de 1955 avait ete inspecte assez recemment et avait ete classe comme moyennement satisfaisant. Mais comme l'argent manque aux Etats-Unis pour entretenir les infrastructures, rien n'avait ete fait pour le remplacer ou le remettre aux normes. C'est le cas de milliers de ponts et autres ouvrages d'art aux Etats-Unis qui souffrent du manque d'investissement. 

Aux dernieres nouvelles, un troncon temporaire de remplacement devrait etre installe dans 15 jours et un nouveau pont en Septembre. A voir...

Cassoulet Cafe

Il y a 2 semaines, nous nous sommes rendus au Cassoulet Cafe, un restaurant situe au Nord de Bellingham sur le route de Lynden. Evidemment avec un nom pareil, nous etions plein d'espoir avant d'y aller....

Entree du restaurant
Et bien, on n'a pas ete (trop) decus. La carte proposee etait plutot pas mal et le cassoulet tres bon (pour les neophytes que nous sommes, il est possible qu'un fin connaisseur de la gastronomie du Sud-Ouest y trouve a redire). Le chef a excerce quelques annees en France et ca se voit. Par contre, la serveuse nous a conseille de melanger la salade d'accompagnement dans le cassoulet avant de le manger... Conseil que nous nous sommes empresses de ne pas suivre... Faut pas deconner quand meme!
Le cassoulet et la fameuse salade
On a passe une tres bonne soiree dans un resto tres sympa. On vous le conseille si vous passer dans le coin ;-)

Wednesday, May 8, 2013

C comme Cloth Diapers (couches lavables)

Samedi 20 avril, Anne-Claire et Maxime ont participe au Northwest Washington Great Cloth Diaper Change, un evenement organise un peu partout a travers le monde et qui consistait a battre le record mondial du nombre de bebes changes avec des couches lavables en meme temps. L'evenement etait organise dans le cadre de la semaine de la Terre pour essayer de sensibiliser les gens aux dechets generes par les couches jetables (environ 4% des dechets menagers mondiaux).
L'evenement a rassemble 8,301 bebes et leurs parents sur 182 sites repartis dans 15 pays (Australie, Etats-Unis, Malaisie, Islande, Allemagne, Espagne entre autres, mais pas la France...) Le record a ete valide par le Guiness book.
Maxime et Anne-Claire dans le journal! (Image tiree du Bellingham Herald, le Midi Libre local)
Les couches lavables sont assez repandues aux Etats-Unis avec environ 7.5% de bebes qui les utilisent (dont Maxime). Les marques et modeles sont tellement nombreux qu'il est parfois difficile de s'y retrouver. Le mieux est de lire les commentaires en ligne puis d'acheter quelques exemplaires des modeles qui paraissent les plus adaptes a ses besoins afin de les essayer. Si certains modeles ne conviennent pas, il est tres facile de les revendre en ligne. Il faut compter environ $12-18 pour couche d'occasion et environ $25-35 pour une couche neuve. La plupart des couches sont bonnes pour tous les ages grace a des boutons pressions qui permettent d'ajuster la taille et s'utilisent aussi facilement ques de couches jetables. Elles sont composees d'inserts en coton, bambou ou matiere synthetique recouverts d'un emballage etanche. Il faut environ une quinzaine de couche pour etre a l'aise (reutilisables pour les enfants suivants). En plus d'etre bon pour l'environnement et pour l'enfant (beacoup moins de produits chimiques en contact avec la peau entre autres), les couches lavables sont aussi bonnes pour le porte-monnaie. En effet, des etudes ont montre qu'utiliser des couches lavables permet d'economiser environ $1,000 par enfant sur 2 ans. La seule contrainte est qu'il faut les laver et les etendre pour les faire secher tous les soirs. En outre, les cremes sont interdites car elles empechent les inserts d'absorber.  En cas de rougeurs, il faut donc utiliser des couches jetables...
On est vraiment enchante par le principe et pour le moment ca se passe tres bien pour nous et pour Maxime! Si vous voulez vous y mettre, n'hesitez pas a nous demander!