Saturday, December 17, 2011

Canada - Victoria

Pour le 1er week-end de decembre, nous sommes alles a Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique. C'est une petite ville en bord de mer situee au sud de l'ile de Vancouver. On y accede uniquement en ferry au depart d'Anacortes aux Etats-Unis (45 min au sud de chez nous) ou depuis Tsawwassen au Canada (45 au nord). La traversee depuis Anacortes dure environ 3 heures et celle depuis le Canada un peu moins de 2 heures et sont toutes les 2 magnifiques!


Ferry americain
 Pour notre road trip du week-end, on est parti par le Canada le vendredi soir et on est rentre le dimanche midi par les Etats-Unis.
On avait reserve 2 nuits dans un hotel tres sympa au centre-ville. Comme la ville est assez petite (75,000 habitants), on peut faire le tour du centre a pied sans probleme.

Le port (avec notre hotel au fond derriere le batiment blanc)
Comme le temps etait tres agreable (froid et sec) et que la ville proposait de nombreuses animations pour Noel (parades. marche, decorations), on a decide de rester sur place et de visiter la ville a pied. 
Comme son nom l'indique, Victoria a ete creee par un Anglais en 1843. Avec la découverte d'or en Colombie britannique en 1858, l ville est devenue une etape tres importante pour les mineurs en route vers le grand nord.
Le tres chic Empress Hotel situe pres du port
Le marche de Noel

Fan Tan Alley, rue pietonne et commercante du quartier chinois

Le parlement de Colombie-Britannique
Chevaux de Noel
Pour Noel, la ville avait mis les petits plats dans les grands avec de nombreux batiements illumines et 2 parades en debut de soiree: un defile de camions illumines suivi d'une demonstration de voiliers decores. Bref, la grande classe!

The Empress Hotel de nuit
Le parlement




Les bateaux dans le port


Les camions en mouvement...
Pour les repas, on vous recommande particulierement une boulangerie/cafe hollandaise qui fait de tres bonnes patisseries (eclairs au chocolat...) depuis presque 50 ans.

La boulangerie

Monday, December 12, 2011

Canada - White Rock

En rentrant de Whistler (voir post precedent), nous nous sommes arretes a White Rock, un petit village situe en bord de mer a 10 minutes a peine de la frontiere (soit a 25 minutes de chez nous si le passage de la frontiere se passe sans trop d'attente)

Et bien, c'est encore un endroit tres agreable avec pleins de petits commerces et restaurants en bord de mer. 

Sur le jetee
Mouette se regalant d'une moule
Sur la jetee
On n'y a passe qu'une petite heure a se balader en bord de mer mais on est amene a y retourner prochainement pour profiter d'un Groupon dans un des restaurants gastronomiques du bord de mer. A suivre...

Sunday, December 11, 2011

Canada - Whistler

Bien que nous habitions a moins de 20 minutes de la frontiere avec le Canada, nous ne nous y sommes rendus que quelques fois et toujours pour aller a Vancouver. Heureusement, nous avons pris conscience du probleme et nous avons commence a y remedier. Les prochains posts seront donc consacres a nos derniers week-ends dans le Sud de la Colombie-Britannique.   
1ere etape, la station de ski de Whistler Blackcomb situee a environ 1 heure au Nord de Vancouver.


Agrandir le plan

C'est dans cette station que se sont deroules bon nombre des epreuves de ski alpin et de fond lors des jeux olympiques de Vancouver de fevrier 2010.

Anneaux olympiques
Pour une premiere visite, nous nous sommes contentes de nous promener dans la station a la recherche de bons plans pour nos prochains week-ends (VTT, raquettes, ski, rando...)
C'est un petit village tout neuf plein d'apparts luxueux, de commerces de marque et de restos/bars branches. En effet, skier ici n'est pas a la portee de toutes les bourses car une journee de forfait coute environ $100 par personne (tarif a peine degressif pour les jours suivants). Mais a ce prix la, les skieurs ont droit au plus grand domaine skiable d'Amerique du Nord avec 39 remontees mecaniques et plus de 200 pistes (on est cependant encore loin des plus grandes stations francaises). Malgre l'altitude assez basse de la station (675m au village et 2280m en haut), l'enneigement est normalement tres bon (sauf l'annee des JO bien entendu)

Le village
Bas des pistes

Apres avoir alterne balade, shopping and boissons chaudes (il faisait environ 0) nous avons termine notre visite en nous rendant sur la piste de luge/bobsleigh pour y assister a une epreuve du championnat du monde de luge en nocturne. C'etait vraiment sympa!

Le long de la piste (avec un lugeur en pleine action)
video

Nous sommes rentres a Bellingham le dimanche en debut d'apres-midi. La route qui relie Vancouver a Whistler est tres agreable car coincee entre l'ocean, les iles et la montagne. Ce troncon est appele "Sea to sky highway" et porte bien son nom. Magnifique par beau temps!

Le long de la 99 "Sea to Sky highway"
Vue sur Vancouver depuis la route

C'est vraiment une superbe region qui gagne a etre connue. On y retourne des que possible pour y faire des raquettes et peut-etre de la motoneige...