Saturday, December 17, 2011

Canada - Victoria

Pour le 1er week-end de decembre, nous sommes alles a Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique. C'est une petite ville en bord de mer situee au sud de l'ile de Vancouver. On y accede uniquement en ferry au depart d'Anacortes aux Etats-Unis (45 min au sud de chez nous) ou depuis Tsawwassen au Canada (45 au nord). La traversee depuis Anacortes dure environ 3 heures et celle depuis le Canada un peu moins de 2 heures et sont toutes les 2 magnifiques!


Ferry americain
 Pour notre road trip du week-end, on est parti par le Canada le vendredi soir et on est rentre le dimanche midi par les Etats-Unis.
On avait reserve 2 nuits dans un hotel tres sympa au centre-ville. Comme la ville est assez petite (75,000 habitants), on peut faire le tour du centre a pied sans probleme.

Le port (avec notre hotel au fond derriere le batiment blanc)
Comme le temps etait tres agreable (froid et sec) et que la ville proposait de nombreuses animations pour Noel (parades. marche, decorations), on a decide de rester sur place et de visiter la ville a pied. 
Comme son nom l'indique, Victoria a ete creee par un Anglais en 1843. Avec la découverte d'or en Colombie britannique en 1858, l ville est devenue une etape tres importante pour les mineurs en route vers le grand nord.
Le tres chic Empress Hotel situe pres du port
Le marche de Noel

Fan Tan Alley, rue pietonne et commercante du quartier chinois

Le parlement de Colombie-Britannique
Chevaux de Noel
Pour Noel, la ville avait mis les petits plats dans les grands avec de nombreux batiements illumines et 2 parades en debut de soiree: un defile de camions illumines suivi d'une demonstration de voiliers decores. Bref, la grande classe!

The Empress Hotel de nuit
Le parlement




Les bateaux dans le port


Les camions en mouvement...
Pour les repas, on vous recommande particulierement une boulangerie/cafe hollandaise qui fait de tres bonnes patisseries (eclairs au chocolat...) depuis presque 50 ans.

La boulangerie

Monday, December 12, 2011

Canada - White Rock

En rentrant de Whistler (voir post precedent), nous nous sommes arretes a White Rock, un petit village situe en bord de mer a 10 minutes a peine de la frontiere (soit a 25 minutes de chez nous si le passage de la frontiere se passe sans trop d'attente)

Et bien, c'est encore un endroit tres agreable avec pleins de petits commerces et restaurants en bord de mer. 

Sur le jetee
Mouette se regalant d'une moule
Sur la jetee
On n'y a passe qu'une petite heure a se balader en bord de mer mais on est amene a y retourner prochainement pour profiter d'un Groupon dans un des restaurants gastronomiques du bord de mer. A suivre...

Sunday, December 11, 2011

Canada - Whistler

Bien que nous habitions a moins de 20 minutes de la frontiere avec le Canada, nous ne nous y sommes rendus que quelques fois et toujours pour aller a Vancouver. Heureusement, nous avons pris conscience du probleme et nous avons commence a y remedier. Les prochains posts seront donc consacres a nos derniers week-ends dans le Sud de la Colombie-Britannique.   
1ere etape, la station de ski de Whistler Blackcomb situee a environ 1 heure au Nord de Vancouver.


Agrandir le plan

C'est dans cette station que se sont deroules bon nombre des epreuves de ski alpin et de fond lors des jeux olympiques de Vancouver de fevrier 2010.

Anneaux olympiques
Pour une premiere visite, nous nous sommes contentes de nous promener dans la station a la recherche de bons plans pour nos prochains week-ends (VTT, raquettes, ski, rando...)
C'est un petit village tout neuf plein d'apparts luxueux, de commerces de marque et de restos/bars branches. En effet, skier ici n'est pas a la portee de toutes les bourses car une journee de forfait coute environ $100 par personne (tarif a peine degressif pour les jours suivants). Mais a ce prix la, les skieurs ont droit au plus grand domaine skiable d'Amerique du Nord avec 39 remontees mecaniques et plus de 200 pistes (on est cependant encore loin des plus grandes stations francaises). Malgre l'altitude assez basse de la station (675m au village et 2280m en haut), l'enneigement est normalement tres bon (sauf l'annee des JO bien entendu)

Le village
Bas des pistes

Apres avoir alterne balade, shopping and boissons chaudes (il faisait environ 0) nous avons termine notre visite en nous rendant sur la piste de luge/bobsleigh pour y assister a une epreuve du championnat du monde de luge en nocturne. C'etait vraiment sympa!

Le long de la piste (avec un lugeur en pleine action)
video

Nous sommes rentres a Bellingham le dimanche en debut d'apres-midi. La route qui relie Vancouver a Whistler est tres agreable car coincee entre l'ocean, les iles et la montagne. Ce troncon est appele "Sea to sky highway" et porte bien son nom. Magnifique par beau temps!

Le long de la 99 "Sea to Sky highway"
Vue sur Vancouver depuis la route

C'est vraiment une superbe region qui gagne a etre connue. On y retourne des que possible pour y faire des raquettes et peut-etre de la motoneige...

Monday, November 28, 2011

Week-end de Thanksgiving en Californie

Comme vous le savez peut-etre, jeudi dernier, c'etait Thanksgiving, une journee tres importante aux Etats-Unis. Les plus chanceux ne trvavaille pas le vendredi ce qui permet de passer un long week-end en famille. Les principales activites du week-end sont le partage d'une dinde lors du repas du jeudi midi et la folie du shopping le vendredi (evenement hautement commercial appele Black Friday). Autant vous dire que les vendeurs de supermarche ne font pas parti des chanceux qui profitent de leur week-end. C'est meme l'inverse car la plupart des supermarches et magasins specialises ouvrent leurs portes le vendredi entre minuit et 6 heures du matin pour permettre a leurs clients de faire des affaires. C'est carrement hallucinant! En 2008, on avait vu des gens camper la veille devant un supermarche de Floride et cette annee, on a eu droit aux gens faisant la queue dans les rayons d'un Wal-Mart plusieurs heures avant le coup d'envoi des soldes... Ca demande une sacre organisation car certaines personnes sont pretes a tout pour emporter les articles brades (imprimantes a $19, ordi a moins de $300, jeux pour enfants...). J'ajouterai des photos des que je les aurai recuperees sur le telephone d'Anne-Claire!

Heureusement, nous faisons parti des chanceux et nous en avons profite pour faire un petit pelerinage a Modesto et San Francisco. Nous etions invite le jeudi midi chez Victor et Laurel (mes anciens chefs) pour partager la dinde. On a tres bien mange. C'etait notre 1ere dinde traditionnelle en 4 ans!

Nous avons ensuite passe le reste du week-end a San Francisco chez Oriane, Jerome et leurs 2 enfants. Lors d'une promenade a Crissy Field (pas loin du Golden Gate), je me suis fait aborder par Cyril et sa femme, tous 2 lecteurs de mon blog! C'est hallucinant et agreable comme sensation de se faire reconnaitre dans la rue! ;-)

Le dimanche, nous avons fait un petit pique-nique au Nord du Golden Gate.

Pique-Nique avec vue...


Le Golden Gate et San Francisco...
On a passe un week-end tres agreable et ensoleille (et oui, il est en train de pleuvoir a Bellingham...)

Sunday, November 6, 2011

La photo du jour - une tondeuse a la station service

La tondeuse (photo) du jour!

Rencontre pas loin de chez nous...
 Quand on est a court d'essence pour tondre sa sacro-sainte pelouse et qu'on habite pas trop loin, pourquoi ne pas venir remplir sa tondeuse directement a la pompe, c'est bien plus pratique...

Halloween, le retour ...

Halloween, c'est reparti...

video

On adore et les enfants aussi

Toujours autant de marketing et d'imagination pour nous faire acheter des bonbons a distribuer aux enfants le soir du 31 Octobre.

Cette annee, nous avons eu pas mal de visites d'enfants de tout age, tous deguises (trick or treat!).
Nous avons achete les bonbons a la derniere minute de peur de decevoir nos voisins et leurs enfants, et ce fut finalement tres sympa de distribuer des friandises toute la soiree.

Thursday, October 27, 2011

Larrabee State Park - Bellingham, WA

Nous avons profite du beau temps dimanche pour se faire une petite balade dans le Larabee Park, a 15 min au Sud de chez nous au bord de la mer.
Le but de la balade etait de parcourir le parc du Nord au Sud en suivant une crete. On est parti du niveau de la mer puis on a grimpe jusqu'au point culminant du parc a 650m d'altitude environ. Le sentier tres agreable et escarpe cheminait en sous-bois. On a marche environ 5 heures.

Sur le sentier
Le long de la crete
La vue depuis le sommet etait tres sympa. On a pu voir la baie et les nombreuses iles alentours.


Vue depuis le sommet
 Nous sommes ensuite redescendus vers la mer pour aller chercher la 2eme voiture que nous avions laisse le matin sur le parking d'arrivee. En arrivant a la voiture, nous avons bien entendu croise une biche et ses 2 petits!

Monday, October 24, 2011

Coucher de soleil sur la baie...

La semaine derniere nous avons pu profiter d'un magnifique coucher de soleil. Afin de ne rien manquer et d'en profiter un maximum, nous sommes alles faire une balade dans le parc en bas de chez nous.




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C comme Corn Dog

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Un corn dog, c'est quoi? Et bien c'est comme un hot dog (enfin presque). En gros, c'est une saucisse enrobee de pain au mais frit et place sur un batonnet pour etre plus facile a manger. Ce genre de repas est tres populaire aux Etats-Unis depuis les annees 40 et notamment lors des evenements populaires genre rodeos, matchs de football ou baseball.... On l'accompagne bien evidemment de mayonnaise, ketchup ou moutarde comme pour les hot dogs. En plus du gout, ca permet aussi de faciliter l'ingestion du pain de mais qui est quelque fois un peu sec. Je me suis laisse tente une fois lors du rodeo de Turlock en Californie auquel nous avions assiste en 2009 (je viens de retrouver la photo).


C'est ma foi une experience interessante mais a ne pas renouveler trop souvent... ;-)

Saturday, October 22, 2011

Leavenworth, WA

Debut Septembre, nous sommes alles a Leavenworth, un petit village de 2000 habitants environ situe a l'Est de Seattle de l'autre cote de la chaine de montagne Cascade Range qui separe l'Etat de Washington en 2 parties aux climats bien distincts. L'Ouest (chez nous), tempere et (tres) humide, et l'Est (Leavenworth) avec un climat beaucoup plus chaud et surtout plus sec. C'est flagrant: on passe d'un paysage de foret dense avec de nombreuses fougeres  a un  paysage de type californien (herbes jaunes grillees et quelques arbres)  en quelques miles. On a d'ailleurs ete surpris. On pensait faire une balade dans les environs mais  les temperatures "caniculaires" (dans les 35 degres) nous en ont empeche. On est donc alle faire une sieste au bord de la Wenatchee River...

Wenatchee River pres de Leavenworth

Pres de Leavenworth
Leavenworth est une ville qui vivotait jusque dans les annees 60, date a laquelle un groupe de reflexion a trouve la solution pour revitaliser l'economie: transformer la ville en village bavarois a l'image du village danois situe a Solvang pres de Los Angeles. Ausitot pense, aussitot fait. Le resultat est pour le moins surprenant mais les resultats sont la: de nombreux touristes viennent visiter la ville, participer a la fete de la biere (une des plus frequentees dans le monde apres celle de Munich!) et visiter le celebre musee de Nutcrackers (especes de petits soldats en bois)

Et oui, c'est en Allemand!
Hotel "bavarois"

Tous les details sont pris en compte. Meme les enseignes n'echappent pas a la regle est doivent suivre le style local.


Enseignes gothiques

On avait reserve dans un hotel en forme de maison bavaroise (difficile de faire autrement ;-)). C'etait assez chic mais tres tres tres kitch!

Bavarian River House construite il ya 10 ans environ
Les 4 chambres de la maison sont a theme. Nous avions choisi le style "chateau fort". Un grand moment d'Histoire!

Notre chambre avec jacuzzi et lit a baldaquin
Vue sur la Wenatchee River depuis notre balcon
La salle commune

Sunday, October 16, 2011

Lenine a Seattle!

Il y a 3 semaines nous avons effectue une visite guidee de Seattle qui se proposait de nous faire visiter les quartiers moins touristiques de la ville comme seuls les autochtones savent le faire. Et bien, c'etait tres sympa. La visite dure 4 heures environ en bus de ville et a pieds. Nous nous sommes rendus en bus au Nord de la ville pres de Green Lake. Nous avons ensuite marche vers le Sud en direction du centre-ville en nous arretant a plein d'endroits tres sympas: magasin de donuts bio, chocolaterie, brasserie (avec degusation gratuite), Gas Works Park (ancien site industriel transforme en parc),  le marche en plein air du quartier de Fremont...

Gas Works Park
Et alors que nous nous baladions nous sommes tombes sur une immense statue de Lenine en bronze... Cette oeuvre a ete realisee en Tchecoslovaquie en 1988. Installee a Proprad (actuelle Slovaquie), la statue est bien evidemment deboulonnee et amenee a la casse a la chute de l'empire sovietique en 1989. C'est alors qu'un Americain vivant dans les parages et travaillant comme prof d'anglais decide de la racheter et de la ramener aux Etats-Unis. Il lui en coutera plus de $40,000 transport compris. Inutile de vous dire que sa statue n'a pas fait l'unanimite a son arrivee au pays. Malheureusement, l'heureux proprietaire de la statue se tue dans un accident de voiture en 1994. Enlevee du jardin du defunt a la demande de la famille, la statue est alors exposee dans le quartier de Fremont a cote d'un fuselage de fusee, autre attraction datant de la guerre froide presente dans le quartier. Depuis cette date la statue est en vente aux alentours des $250,000 (ca ne m'etonne pas que les acquereurs potentiels ne se bousculent pas...)


Lenine