Monday, April 20, 2009

OAKDALE RODEO

Samedi 11 avril, nous nous sommes rendus a Oakdale, charmante bourgade situee au nord de Modesto, pour assister a un rodeo.
Ce rodeo, tres repute, regroupait quelques uns des meilleurs cowboys des Etats-Unis (donc du monde evidemment!). Il va sans dire que nous avions a faire a un public de connaisseurs et que l'habit tradionnel etait de rigueur!

La tradition se transmet tres jeune!

Stand de chapeaux pour se remettre a niveau si besoin

Cowboys typiques

Le spectacle qui se deroulait dans une sorte d'arene a bien evidemment commence par une priere suivie de l'hymne national.

Que c'est beau!

Apres toutes ces mises en bouche patriotiques nous sommes (enfin) entres dans le vif du sujet: Bullriding, bareback, saddle bronc, barrel racing... Que du lourd!

En gros, les disciplines se decomposent en 2 types pour les hommes: celles ou il faut rester sur une bete avec ou sans selle (taureaux et chevaux) et celles ou il faut attraper et ligoter un petit veau le plus vite possible. Pour respecter un peu la parite, les femmes ont aussi leurs activites: course de cheval autour de bidons et bien sur election de miss rodeo!

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Bareback (cheval sans selle)

Bullriding (taureaux)

Team roping (ou attrapage de veau au lasso en equipe de 2)

Contrairement a ce qu'on peut croire, il ne suffit pas de rester sur le bete le plus longtemps possible pour gagner. Il faut le faire avec la maniere et dans les regles. A la fin de chaque passage des juges donnent une note au candidat et le mieux note l'emporte.

C'etait vraiment sympa. On a pu approcher de plus pres l'Amerique "profonde" et ses traditions.
On essaiera de se remettre ca durant l'ete lors d'un des nombreux rodeos organises en Californie.

Tuesday, April 14, 2009

TONY PARKER

Ce week-end nous sommes alles voir un match de NBA opposant les Sacramento Kings aux San Antonio Spurs de Tony Parker. Le match avait lieu dans l'ARCO ARENA de Sacramento, une salle de plus de 17,000 places. L'enjeu du match etait la qualification des Spurs pour les play-offs. En effet, l'equipe de Sacramento, derniere du classement, n'avait plus rien a esperer. Heureusement pour eux le systeme de franchises leur permettra de repartir en NBA l'annee prochaine sans risque de descente en division inferieure comme en France.

L'hymne national d'avant match

Apres un debut timide, Tony Parker a passe la seconde et a tenu son equipe a bout de bras jusqu'a ce qu'elle se ressaisisse et finisse par l'emporter. A noter qu'il a ete applaudi genereusement par le public lors de la presentation des equipes!

Action de jeu (TP est le numero 9)

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Tony Parker en action

Des activites etaient organisees a chaque temps mort et a la mi-temps pour maintenir l'ambiance. De nombreux lots etaient a gagner: televiseurs, console de jeux, GPS, argent et meme une voiture! (Je suis passe a 2 doigts d'un iPod. Quel dommage!)
De plus, nous avons eu droit a des spectacles de danse executes par les pom-pom girls locales!

Tentative de panier du milieu du terrain pour gagner la voiture!

Les fameuses Pom-Pom Girls

Pour nous motiver, nous avions choisi chacun une equipe: Sacramento pour Anne-Claire et les Spurs pour moi. Je lui avais bien explique les forces en presence mais au moment du choix Sacramento menait de plus de 15 points et elle s'est dit que ca suffirait! Helas pour elle, ils se sont inclines a cause d'un panier a 3 points a une seconde de la fin! A moi le petit dej' au lit!

Le score final. Notez les 25 points de Tony Parker (#9)

Et une defaite de plus pour Sacramento! Vivement la saison prochaine!

Thursday, April 9, 2009

SAINT PATRICK

Pas besoin d'etre Irlandais pour feter la Saint Patrick. Nous l'avons fetee cette annee en 2 temps: le samedi 14 mars a San Francisco et le mardi 17 a Modesto.

Chaque annee a la meme epoque, une grande parade est organisee sur Market Street marquant le debut d'une journee de festivites dans le centre ville de San Francisco. Pour permettre a tous les gens qui le souhaitent d'y participer, la fete se passe un samedi quelque soit la date reelle de la Saint Patrick.
Malgre notre extreme motivation, nous nous sommes leves trop tard et avons manque la parade! Heureusement comme elle veanit juste de se terminer, nous avons eu un apercu des participants. Apparemment, on n'a pas perdu grand chose! En effet, comme c'est souvent le cas aux Etats-Unis, les organisateurs des parades ne sont pas sectaires: pour peu qu'on ajoute un drapeau irlandais ou un peu de peinture verte, on peut defiler.

Participants au defile

Les stands etaient regroupes sur la place devant le Civic Center. On y trouvait de tout ,y compris et surtout des stands sans aucun rapport avec le sujet: legumes, bijoux, massage...

Vente de produits "Irlandais"

"Bar" a bieres

Globalement, on peut dire que c'est surtout une fete commerciale et que l'ambiance etait assez plate. Heureusement, quelques endroits etaient fort sympathiques.

Bar et groupe de musique celtique serres dans une remorque: bonne ambiance!

Bar servant de la Budweiser cuvee speciale!

Le mardi soir, nous sommes sortis dans Modesto pour boire une biere a la sante des Irlandais dans le seul "Pub" du coin. Quelle ne fut pas notre surprise de voir que la ville avait organisee une petite fete avec blocage de rue, musique rock (et pas Hip Hop comme d'hab') et bars en exterieur! Au final, c'etait plus sympa qu'a San Francisco (sauf pour Anne-Claire qui etait en deplacement professionnel...)

La Saint Pat' a Modesto

Monday, April 6, 2009

L'HOMME QU'A VU L'OURS!

Ce week-end, nous etions dans le Yosemite avec mon frere Xavier et sa femme Sarah et nous avons vu.... un ours! C'est notre 2eme mais cette fois ci nous avons pu le prendre en photo.

Le beau nounours!

Nous reviendrons sur ce magnifique week-end dans un prochain article.

ROAD TRIP EN CAMPING-CAR

Fin fevrier, nous avons eu la visite de Lise-Marie, la soeur d'Anne-Claire, pendant 2 semaines. A cette occasion, nous avons realise un road trip de San Francisco a Phoenix au volant d'un camping car loue chez Cruise America. Nous avions le plus gros modele de la gamme (10m de long environ) avec lits pour 6, un salon avec table, un canape, WC, douche, cuisine equipee... Bref, le grand luxe!


Notre camping-car

Le bon canape moelleux!

Apres un petit passage par Modesto pour embraquer la bouffe et les affaires, nous voila partis pour la premier etape de notre voyage: le Grand Canyon South Rim que nous atteignons apres 12h de route.

Le long de la route 66 que nous empruntons partiellement

Nous avons eu droit a un magnifique coucher de soleil. C'est toujours aussi beau et grandiose!

Coucher de soleil au Grand Canyon

Apres une nuit au camping du parc, en route pour Monument Valley puis pour le Canyon de Chelly National Monument.

Monument Valley

Le Canyon de Chelly est habite depuis des millenaires. On y trouve des ruines de villages anasazis (datant de 350 a 1300) les premiers occupants de la region. De nos jours le fond du Canyon est toujours habite par des Navajos, c'est pourquoi il est interdit de s'y aventurer sans un guide local. Seul exception, les ruines de White House qu'on atteint apres 1h de marche. Superbe balade a ne pas louper!

Canyon de Chelly

Contrairement aux apparences, le parc n'appartient pas aux parc nationaux mais aux Navajos. Nous sommes en effet en plein territoire indien.

Vues sur le Canyon


Sur le chemin vers les ruines de White House

Ruines de White House

Apres en avoir bien profite, nous voila repartis vers Petrified Forest / Painted Desert National Park. En route, nous tombons par hasard sur le Hubbel Trading Post. Qu'est-ce qu'un Trading Post? C'est un ensemble de lieux de trocs mis en place vers 1870 pour aider les Indiens a s'approvisionner en bien de consommation courante a leur retour d'exil. En effet, en 1864, le General Kit Carson gagna la bataille finale contre les Navajos et les envoya dans une reserve au Nouveau-Mexique. Apres 4 ans passes la-bas, les Indiens ont ete autorises a retourner chez eux. Ils avaient evidemment tout perdu.

Hubbell Trading Post

Le Petrified Forest National Park propose quand a lui la plus grande concentration mondiale de bois petrifie (qui ressemble a de la pierre) et de nombreuses couleurs de sables et de roches (d'ou le surnom de Painted Desert)

Petrified Forest National Park

Bois petrifie

Painted Desert

Apres avoir rapidement traverse le parc et avoir passe la nuit a Flagstaff, AZ nous partons visiter les petits parcs de Sunset Crater Volcano et de Wupatki National Monuments. Le premier permet de marcher dans la lave au pied d'un volcan et le deuxieme presente les restes de villages vieux de 800 ans.

Sunset Crater Volcano National Monument

Wupatki National Monument: Wukoki Pueblo

L'arrivee a Phoenix s'est passee sans encombre. Nous sommes rentres a San Francisco en avion apres 5 jours pleins de decouvertes. On s'est regale. Le camping-car pour ce genre de voyage, c'est vraiment le top: moins de fatigue, meilleurs repas, confort... On le recommande.

Cactus vers Phoenix

Ci-dessous une carte reprenant notre parcours.



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Friday, April 3, 2009

AU BOULOT !!!!!!!

Apres plusieurs mois de grandes vacances, me revoici devenu actif depuis quelques semaines! En effet, je viens de trouve un boulot dans une PME de Modesto appartenant a un Francais que j'ai rencontre a une reunion du groupe des Francais de Modesto. L'entreprise est specialisee dans la conception, la fabrication et l'installation d'enseignes pour magasins, station-services, entreprises... C'est un business tres porteur aux Etats-Unis car il est indispensable d'avoir une enseigne pour attirer le regard des automobilistes donc des potentiels futurs clients.

L'atelier

Ces enseignes peuvent etre composees de lettres illuminees avec du Neon ou des LED (Channel Letters), d'une boite avec une face imprimee (Cabinet Sign), d'un panneau situe a l'entree du centre commercial (Monument Sign), de lettres ou chiffres a coller sur une porte... C'est incroyable le nombre qu'il y en a!

La machine pour decouper les lettres

3 enseignes de station service

En temps de crise, pas de probleme: les changements de proprietaires (et donc d'enseignes) compensent la baisse de nouveaux projets!

Pour le moment, je suis en "training" donc je touche un peu a tout, de la vente a l'installation en passant par la conception par ordinateur et la fabrication. C'est tres interessant meme si les machines de l'atelier ne m'ont pas encore livrees tous leurs secrets!

J'ai des horaires assez cool: 8h-12h puis 12h30-16h30. Ca me change de Montpellier!