Thursday, September 25, 2008

LE ROND POINT DEBARQUE AUX USA !!!


Le magazine Times de cette semaine traite d’un sujet bien connu en France et en Europe mais qui ici est une petite révolution: le rond-point!

Il est vrai que le rond point n’est pas très répandu aux Etats-Unis: en y réfléchissant bien avec Anne-Claire on ne se souvient de n’en avoir croise qu’un seul (et encore un tout petit) vers Santa Maria.

Jusqu'ici les carrefours etaient traites de 2 manières: Feux tricolores ou Stop:
Les carrefours à feux tricolores s’abordent comme en France (aux exceptions pres que les feux se trouvent après l'intersection et qu'on peut tourner a droite meme au rouge).
Par contre les carrefours à STOP sont un peu bizarres: toutes les voies qui ont un STOP s’arrêtent et on repart dans l’ordre d’arrivée. Ca pose quelques fois problème quand 2 voitures arrivent en même temps ou quand une voie a beaucoup plus de trafic qu’une autre car ca créé des bouchons interminables.

Panneau signalant que les 4 voies de l'intersection ont un STOP

C’est pourquoi l’article est très enthousiaste et ne trouve que des qualités aux ronds-points:
- moins de bouchons donc moins de pollution
- plus esthétique qu’un vulgaire carrefour a feux tricolores
- moins d’accident sur les quelques ronds points déjà en service en grande partie car les Américains ne savent pas encore comment les aborder: Ils sont donc très vigilants et ralentissent (pourvu que ca dure!)

L’article signale enfin que la France est championne du monde dans le domaine avec prés d’1/3 des ronds points mondiaux! (ce qui n'est pas etonnant)

Pour lire l’article original, cliquez dessus.

L'article du Times

Tuesday, September 23, 2008

RETOUR EN FRANCE

Comme vous le savez peut-etre deja, je suis retourne en France debut Septembre pour le mariage de mon frere. Comme mon avion arrivait a Paris, je suis alle prendre quelque photos de cette magnifique ville.

Entree de la ville

L'hotel de ville


Notre Dame

Le Louvre

Apres le mariage, je suis bien entendu rentre quelques jours a Montpellier pour rendre visite a la famille et aux amis.

Entree de la ville

Les 3 Graces et la place de la Comedie

Le Royal

La gare
Ces 2 charmantes petites villes se trouvent en fait en Idaho sur la "scenic" route 89 quelque part entre Salt Lake City et le Yellowstone National Park d'ou nous venons de rentrer apres une super semaine de vacances (voir prochain article). Sur cette route nous avons pu aussi visiter Geneve et le Grand Teton National Park.

Geneve

et sa banlieue


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Tuesday, September 2, 2008

WE DANS LA NAPA VALLEY

Le 1er septembre etant ferie aux Etats-Unis (fete du travail), nous en avons profite pour partir en week-end dans la Napa Valley avec nos amis de San Francisco. Cette region est reputee pour son vin et ses eaux minerales. C'est une region magnifique avec de nombreuses vignes entoures de collines jaunes et vertes en cette saison.

Napa Valley

Il y a de nombreux domaines ou on peut deguster du vin (avec participation). La region est tres chic et donc relativement chere. Le "must" consiste a faire le tour des caves en limousine. Nous y retournerons quand il y aura moins de monde.

Dans la Napa Valley

Nous avons par contre profite a fond de l'autre specialite de la region: les eaux thermales. Nous nous sommes offerts un bain de boue suivi d'un massage de 30 minutes dans un etablissement de Calistoga. Vraiment genial!

Bain de boue

Nous avons dormi a Cloverdale dans le camping le plus cher du monde: $60 la nuit pour 4!
Pour ne rien arranger, au moment de monter la tente nous nous sommes rendus compte que... nous l'avions oubliee(!) Direction le supermarche le plus proche pour en acheter une nouvelle a moins de 30 dollars. Plus de peur que de mal!
Heureusement la vue depuis notre emplacement etait magnifique.

Chambre avec vue

En outre, nous avons recu la visite de nombreuses biches et de plusieurs pic-verts.

Biche en visite

Le lendemain, direction la Russian River pour 15 miles de canoe. Nous avons mis un peu moins de 6h. Globalement jolie et agreable malgre le manque d'eau et de rapides. Nous nous sommes bien regales.

Sur la Russian River

Nous sommes rentres a Modesto le lundi midi apres une 2eme nuit au camping.

CINEMA DRIVE-IN

Mardi 26 aout, nous etions a San Luis Obispo. Nous en avons profite pour essayer une des plus fameuses curiosites americaines: aller dans un cinema drive-in ou on regarde le film depuis sa voiture. Le principe est simple: on paie sa place en entrant a une sorte de peage ($6 par personne) puis on va se garer face a l'ecran. Les places sont legerement pentues pour qu'on voit bien. Certains se mettent a l'arriere de leur Pick-Up ou sur des chaises pliables a cote de leur voiture. Des haut-parleurs permettent de bien entendre le film si on ouvre les fenetres. Ne pas oublier une petite laine en hiver! L'autre solution consiste a allumer la radio (attention a la batterie!)

Vue de ma fenetre

Anne-Claire a fond !

Le film s'appelait Pineapple Express. C'est un film dejante qui parle de drogue. Il sort en France le 8 decembre 2008.

CARTE

Pour vous permettre de suivre nos differents deplacements, je viens de mettre en ligne une carte avec les differents lieux que nous avons visites. Pour y acceder, il suffit de cliquer sur le lien situe a droite.

SF OUTSIDE LANDS MUSIC AND ARTS FESTIVAL

Vendredi 22 aout, nous nous sommes alles assister avec Anne-Claire a un festival musical dans le Golden Gate Park au centre de San Francisco. Ce festival est tout jeune puisque c'etait sa 1ere edition! Prevu sur 3 jours avec 65 concerts repartis sur 6 scenes, il a attire pres de 150,000 personnes! Vu le prix (85$ par personne et par jour), nous nous sommes decides a n'y aller que le vendredi soir. Nous avons pu ecouter Cold War Kids, Manu Chao et Radiohead. C'etait vraiment sympa. Ca rappelle le bon vieux temps des Eurockeennes de Belfort.

video

Comme partout aux Etats-Unis, il est interdit de boire si on a moins de 21 ans. Sur le festival, pour pouvoir acheter de l'alcool, il a fallu se soumettre a une ID Check (obligatoire meme si a 50 ans!). En gros ca consiste a faire la queue, a montrer une piece d'identite et a recevoir un bracelet en plastique.

Sur la photo suivante, on peut de rendre compte que l'eau n'etait pas la boisson la plus prisee.

Queue pour l'ID Check

Durant les 2 jours suivants, les festivaliers ont eu droit, entre autres, a Ben Harper, Tom Petty, Jack Johnson, Cake... Bref, pas mal de beau monde. A priori tout s'est bien passe et il pourrait y avoir une seconde edition l'annee prochaine. A suivre...