Thursday, October 1, 2009

Retour en France

Nous rentrons en France le 1er octobre pour une duree indeterminee (de l'ordre de 3 mois a priori) pour effectuer toutes les demarches necessaires a l'obtention de notre carte verte gagnee a la loterie cette annee. Nous esperons passer notre entretien a l'ambassade americaine de Paris au mois de decembre et rentrer en Californie le 30 decembre.
Nous avons donc du quitter notre super appartement de Modesto et stocker toutes nos affaires a droite a gauche.

Anne-Claire en pleine action

Nous decollons de Sacramento jeudi matin pour Brest via Seattle et Paris. Nous sommes en effet attendu pour le mariage de ma cousine ce week-end a Brest. Nous entamerons ensuite un long periple de visites des amis et de la famille qui nous amenera de Brest a Montpellier en passant en autre par Saint Brieuc, Nantes, Prunoy, La Reunion et l'Autriche. Beau programme en perspective! On vous tiendra informe de tout ca sur le blog! Il se peut neanmoins que le rythme de postage des nouveaux messages baisse sensiblement. Ca sera pour repartir de plus belle en Janvier!

En voiture!

Wednesday, September 23, 2009

Lake Tahoe

Le week-end du 12-13 septembre, nous sommes alles au Lake Tahoe situe a 3h de route au Nord Est de Modesto. Nous y etions deja alles en decembre dernier mais c'etait notre 1ere fois en ete. Et bien, c'est vraiment splendide! Plages de sable blanc (ou presque), eau turquoise, montagnes, campings niches dans la foret ou au bord de l'eau sont propices a la randonnee, a la baignade et aux activites nautiques.

Emerald Bay vue du haut...

et du bas

Plage idyllique (manque plus que les palmiers!)

Baignade dans une eau tres claire mais assez froide!

On a passe un super week-end meme si le vent trop fort nous a empecher de faire du canoe comme prevu. Nous avons fait une magnifique rando a la place. Donc pas de regret!

Lors de la balade

Healthy or junk food?

Voici une photo que nous avons prise dans le BART de San Francisco:
A gauche, "First 5 california" une campagne d'affichage du gouvernement destine a promouvoir l'education des enfants par une nourriture saine, de l exercice physique etc.
Et de l'autre cote... une pub pour un fast-food bien connu (3 menus a 3$)!

Dilemne entre bien manger et manger pas cher

Y a encore du boulot pour imposer la bonne bouffe!

F comme Foreclosure

Suite de notre ABCdaire sur la societe americaine.

Ces dernieres annees, les organismes de credit, a la recherche de nouveaux clients, se sont mis a preter de l'argent a des familles peu ou pas solvables profitant d'un taux directeur de la FED tres bas (1%). D'abord a taux fixe les 1eres annees, les prets devenaient ensuite a taux variables indexes sur le taux directeur de la FED et sur le prix sur le marche du bien achete. Ces prêts à des personnes peu solvables ont participé à la création d'une bulle immobiliere qui elle-même nourrissait la bulle de crédits : tant que l'immobilier augmente, la maison acquise et mise en hypotheque assure que l'opération ne peut que bien se terminer, puisqu'en cas de défaillance, la banque pourra rembourser le crédit en saisissant, puis en vendant la maison. Manque de pot, la FED a augmenter son taux directeur de 1 a plus de 5% en 2 ans provoquant une hausse importante des mensualites des emprunteurs. Nombre d'entre eux se sont retrouves dans l'impossibilite de faire face a leurs creances. Leurs maisons ont donc ete saisies par les banques et mises en vente. C'est ce qu'on appelle aux Etats-Unis une foreclosure.

Maison saisie pres de Modesto

Cependant, le nombre de maisons saisies a ete tel que l'offre s'est retrouvee tres superieure a la demande faisant chuter les prix.

Nombre de foreclosures par an (historique et projection)


La chute des prix a ete terrible dans certaines regions. Ainsi dans le County de Stanislaus ou se trouve Modesto, les prix des maisons ont ete divises par 3!



Avec une telle chute des prix, les organismes de credit ne peuvent plus se rembourser en vendant les maisons saisies et se retrouvent donc au bord de la faillite entrainant dans leur chute les grandes banques qui travaillaient avec eux. C'est aussi une catastophe pour les personnes qui ont achetees leurs maisons au plus haut et qui continuent de rembourser au prix fort!

Le phenomene est tellement repandu qu'on estime qu'1 logement sur 7 n'est pas occupe actuellement aux Etats-Unis. Cela entraine une chute des rentrees fiscales pour les villes qui ajoutee a la recession ambiante provoque des licenciements massifs dans les services municipaux (mairie, sheriffs...).

Cependant les affaires restent les affaires et certaines entreprises profitent de la situation pour organiser quelques coups marketing.

"30 jours de stockage gratuit pour les victimes de foreclosure"

$1000 de reduction supplementaire si vous avez perdu votre maison

Esperons que l'economie reparte rapidement de l'avant et que certaines lecons soient tirees des erreurs qui ont ete commises (on peut toujours rever!)

Monday, September 21, 2009

Olympic National Park, WA

Apres ces quelques jours au Canada, direction les Etats-Unis et Port Angeles que nous atteignons apres 1h30 de ferry.

Lever du soleil depuis le ferry

De la, direction l'Olympic National Parc situe au Sud de la ville.

Entree du parc

N'ayant pas beaucoup de temps a consacrer a la visite du parc, nous optons pour une des parties les plus spectaculaires: Hurricane Ridge situee a 1585m d'altitude. La vue sur les sommets enneiges d'un cote et la mer de l'autre est superbe!

Sur la route

Nous partons pour une petite balade de 2h environ dans les alentours du visitor center. Outre la vue toujours splendide, nous y rencontrons de nombreux animaux: perdrix, chipmunk (ou Roger pour les intimes), biches...

Biche et chipmunk peu farouches

Les sommets enneiges

La mer et l'ile de Vancouver au loin

Nous avons ete gates car le temps etait superbe. Ce n'est pas toujours le cas! En effet, il pleut tellement que les parties les plus basses du parc sont recouvertes de forets humides luxuriantes. Par exemple, le visitor center d'Hurricane Ridge recoit plus de 10m de neige par an (1600m d'altitude seulement!).

Apres un petit tour au magasin de souvenirs, direction Seattle pour attraper notre avion pour San Francisco.

Le peu que nous ayons vu du parc nous a vraiment enchante! On reviendra pour un long WE camping prochainement.

Pour finir, notre parcours:


Agrandir le plan

Tuesday, September 15, 2009

Vancouver & Victoria, British Columbia, Canada

Pour le week-end du labor day debut Septembre, nous nous sommes rendus dans la province de Colombie-Britannique au Canada. Nous avons commence notre periple de 4 jours par la ville de Vancouver situee juste apres la frontiere. C'est une ville tres agreable coincee entre l'ocean et les Rocheuses. Les transports en commun sont privilegies (metro, trolley-bus, velo...) et les activites de plein air nombreuses: randonnee, ski, voile... Son environnement exceptionnel a certainement joue lorsque Greenpeace y a ete creee en 1971.

Apres un petit tour du centre-ville, nous sommes montes a la Vancouver lookout, une tour de 130m ou la vue a 360 degres permet d'avoir un bon apercu de la ville et de ses alentours: les gratte-ciels du centre-ville, le port, la baie, les Rocheuses, le quartier de Gastown ou tout a commence en 1870...

Vancouver Lookout

Vue du haut

Nous nous sommes ensuite balades dans Gastown, le quartier historique tres bien restaure ou les terrasses de restaurants alternent avec les magasins de souvenirs qui regorgent de produits officiels des JO d'hiver qui se tiendront a Vanvouver en 2010.

Gastown

Dans un magasin de Gastown


Nous avons passes la fin de l'apres-midi et la soiree a nous balader dans les autres quartiers de la ville.

Le centre-ville depuis Granville Island

Le lendemain matin, direction le port de Tsawwassen situe a 40min au sud pour embarquer sur le ferry en direction de l'ile de Vancouver (plus grande que la Belgique).

Sur le ferry


Apres environ 2 heures de traversee, nous mettons le cap sur Victoria, la capitale de l'etat situee au Sud de l'ile. Nous ne manquons pas de nous arreter en route pour faire des photos.

Vers Sooke

Victoria est une ville de 70,000 habitants qui a garde un style tres anglais herite de sa fondation en 1853. Elle a ete nommee comme ca en hommage a la reine d'Angleterre de l'epoque.

Port et Parlement de l'Etat (au fond)

Centre-ville

Hotel tres chic a cote du port

Pour quitter l'ile ou pour s'y rendre, il existe un moyen de transport plus pratique et plus rapide que le ferry et qui est tres repandu ici: l'hydravion! En moins d'une heure, nous avons observe une dizaine d'avion qui s'elancait ou atterissait dans le port de la ville. Quel trafic! Evidemment, ce cote pratique a un cout: il faut compter plus de 140 dollars pour un vol de 35 min vers Vancouver.

Hydravions dans le port

Le lendemain matin aux aurores, direction l'Olympic National Parc situe dans l'Etat de Washington aux Etats-Unis. Depart du Ferry a 6h10 mais arrivee obligatoire une heure avant pour passer la douane... Que du bonheur!

Thursday, September 3, 2009

Roller Soccer

Alors que nous promenions dans San Francisco, nous sommes tombes sur des gens qui jouaient a un sport etrange: du football sur patin a roulettes! Apres une recherche rapide sur Internet, nous nous sommes rendus compte qu'il s'agissait de Roller Soccer.
Ce jeu sympa a ete creee en decembre 1995 a San Francisco par un denomme Zack Phillips. Il se joue a 5 contre 5 sur un terrain de type handall en 2 mi-temps de 25 min. Les joueurs peuvent se servir des murs ou bordure autour du terrain ainsi que jouer derriere les cages. Ils n'ont pas le droit de toucher le ballon avec les mains, ni de tacler.

video

Ce sport est apparu en France en 2001 avec la formation du 1er club a Caen. Depuis, la multiplication des equipes a permis la creation d'un championnat en 2008.

Wednesday, August 26, 2009

GO NUTS!!!!!!!!!

Mardi dernier, je me suis fait inviter par mon chef a un BBQ organise dans le stade de baseball de Modesto. Apres avoir bien mange et bien bu (du soda exclusivement!), nous avons pu assister a un match de l'equipe des Nuts de Modesto. Ce nom charmant a ete choisi en 2005 pour rappeler que la vallee centrale de Californie ou se trouve Modesto est l'un des plus gros producteurs mondiaux d'amandes et de noix de toutes sortes.

La mascotte (c'est une cacahuete!)

Comment ca marche le baseball aux US? Et bien c'est... tres complique. Les meilleures equipes sont regroupees au sein de la MLB (Major League of Baseball) et toutes les autres equipes au sein de la MiLB (Minor League) qui regroupe plusieurs leagues regionales de differents niveaux (Rookie, Rookie Advanced, Short Season A, Class A, Class A Advanced, Class AA et enfin Class AAA). Modesto appartient a la league de Californie qui est de niveau Class A Advanced, soit 3 niveaux sous la Major League. Cependant, cette notion de niveau n'est valable que pour les joueurs pas pour les equipes. En effet, le baseball est organisee en franchises privees. Il n'est donc pas possible pour une equipe de Minor League de gagner sa place en Major League par ses resulats sportifs. Son unique but est de preparer des joueurs afin de les faire progresser pour qu'ils puissent un jour jouer en major League. Ainsi, chaque equipe de Major League est affiliee avec plusieurs equipes de Minor League de differents niveaux dans ce but. Pour Modesto, ce sont les Colorado Rockies.

Les Nuts a l'entrainement

Attention a la tete!

Pendant le match

Nous sommes partis apres 1h45 de jeu, vaincus par le manque de rythme. On en etait alors a mi-parcours et Modesto gagnait 6 a 2. Et surprise! ils se sont totalement effondres sur la fin et se sont inclines 11 a 6!

Score final

SONDAGE

Si on en croit le tres serieux magazine TIME, 43% des Americains prefereraient vivre dans un quartier avec plus de Mac Donalds que de Starbucks Coffee. Je me suis donc renseigne sur leur chance de voir leur voeu exauce... Et bien, c'est a peu pres match nul. On compte environ 11,000 enseignes de chaque marque a travers les Etats-Unis!

Monday, August 24, 2009

BORDER WALL

Moins de 20 ans apres avoir contribue a la chute du mur de Berlin, les Americains sont en train de construire un mur de pres de 700 miles de long (1125km) le long de leur frontiere avec le Mexique. Cette barriere, contituee de murs, miradors, capteurs et cameras est prevue pour essayer de reduire l'immigration clandestine et le trafic de drogue en provenance du Mexique.

La loi permettant la construction du mur appelee "Secure Fence Act of 2006" a ete votee le 26 octobre 2006. A ce jour, pres des 2/3 du dispositif est en place. Des travaux sont toujours en cours en Californie et au Texas.

Le "Mur"

La barriere semble efficace la ou elle est installee. Cependant, certaines personnes sont pretes a tout pour arriver aux Etats-Unis. Elles sont maintenant obligees de traverser des zones tres inhospitalieres sur des dizaines de kilometres pour le contourner (Deserts, montagnes...) ce qui augmente le risque d'accidents.

Desert pres de Yuma, Arizona tout proche de la frontiere mexicaine

Un site internet satirique americain appele "The Onion" a pris le parti d'en rire avec cette video qui prend le contre-pied de la realite et annonce que le mur a ete construit par les Mexicains pour se proteger des etudiants americains qui viennent y faire la fete.



Mexico Builds Border Wall To Keep Out U.S. Assholes

Thursday, August 20, 2009

Yosemite National Park sous la neige

Alors que tout le monde souffre de la chaleur, voici un petit article rafraichissant: le Yosemite sous la neige! En effet, nous nous sommes rendus dans le parc au mois de fevrier en plein milieu d'une tempete de neige. Dans ces cas la, les personnes en charge du parc ne salent pas les routes. Elles sont seulement deneigees. C'est pourquoi des chaines ou un 4x4 sont obligatoires pour entrer dans le parc. Il n'y a pas moyen d'y echapper: les Rangers veillent! Si besoin, des petits malins vendent des chaines a l'entree du parc a un prix prohibitif!

Mise en place des chaines

Effectivement il y avait besoin!

A la vue des conditions climatiques, nous nous sommes contentes d'un petit tour dans la vallee: Visitor Center, Balade d'une heure vers la Lower Yosemite Fall, et nombreux arrets photos. Il n'a pas arrete de neiger a gros flocons toute la journee! C'etait absolument genial!

Anne-Claire prete a affronter la neige

Au cours de la balade vers la chute d'eau, nous avons rencontre notre 1er ours (nous en sommes maintenant a 3). Malgre la neige et le froid, il etait tres actif. Il a croise le sentier a quelques metres de nous! Helas, nous n'avons pas eu le temps de le prendre en photo...

En route vers Lower Yosemite Falls

Upper Yosemite Falls (436m)

Lower Yosemite fall (97m)

La riviere dans laquelle se jette la chute

La Yosemite Falls et ses 3 parties (Upper, Middle and Lower) totalisant 739m est la plus haute chute d'Amerique du Nord, la 7eme dans le monde.

Pour finir, quelques photos prises a differents endroits de la vallee:

On s'est vraiment regale avec ce temps: tout les bruits sont etouffes, peu de monde, paysages mysterieux caches dans le brouillard... Une de nos meilleures visites du parc.