Monday, July 7, 2008

INTRODUCTION

Ca y est on se lance. Le blog tant attendu est cree. Durant ces 3 premiers mois passes en Californie, il s'est deja passe un paquet de choses. Pour resumer:

1. Logement:

Nous avons passe 2 mois chez l'habitant a Turlock au sud de Modesto chez un couple tres sympa. Nous avions une chambre de 10m2 environ avec une salle de bain et la liberte d'utiliser les parties communes de la maison. Ils etaient super open et nous ont bien facilites l'installation. Cependant, le manque d'espace dans notre chambre et le sentiment malgre tout de ne pas vraiment etre chez nous, nous ont conduit a chercher notre propre appartement. Nous en avons trouve un debut juin a Modesto. C'est un 2-bedroom-1,33-bathroom apartment. Le 0.33 c'est parce qu'on a 2 lavabos au lieu d'un. Il faut savoir qu'ici une salle de bain entiere est composee d'une baignoire (ou douche), d'un WC et d'un lavabo. Il est super vaste puisqu'il fait dans les 110m2. Il y a bien sur de la moquette epaisse dans toutes les pieces (sauf cuisine et SdB). Pour le meubler, ca n'a pas ete trop complique: on a recupere toutes les affaires en plus ou moins bon etat du VIE precedent et on a ete faire un petit tour chez IKEA pour completer. On a maintenant un clic-clac ultra moelleux pour accueillir tous les gens qui voudraient venir nous rendre visite.


Notre Salon (avec le fameux canape)
La chambre d'amis


Cet appartement est situe au 1er etage sur 1 dans une residence composee de petits batiments eparpilles dans un jardin tres vert et ombrage (ici malgre la chaleur et le manque d'eau ils arrosent plusieurs fois par jour leurs pelouses et jardins). Les parties communes de la residence comprennent un club-house avec billard gratuit, une piscine, un SPA, un sa una, une salle de sport, une laverie... On se trouve a 10 min en voiture du bureau d'Anne-Claire (c'est pas tres loin mais cette proximite geographique n'est pratique qu'un jour par semaine: voir prochain article sur notre semaine type). En bref, on n'est pas trop mal installes.

Notre residence...

avec piscine et jacuzzi

Mais une question reste en suspend: Que cache la celebre formule "Attention, Modesto c'est pas San Francisco, c'est Modesto"?

2. Modesto:

Ville de 206 000 habitants situee au milieu de la Central Valley de Californie a 1h30 a l'est de San Francisco. C'est la capitale mondiale auto-proclamee du cruising, charmante occupation qui consiste a se promener en voiture tunee dans les rues a toute petite vitesse pour que tout le monde ait le temps de bien admirer les "belles" jantes chromees de la dite voiture. Le mieux est de faire le plus de tour de patee de maisons possible. Cette activite a ete rendue celebre par le film American Graffiti tourne a Modesto par l'enfant du pays G. Lucas en 1974.
Malheureusement, cette activite a ete interdite par les autorites locales. On se demande bien pourquoi...


Si on en croit les derniers infos disponibles, Modesto fait partie des pires villes de Californie: taux de criminalite tres eleve (1ere place pour les vols de voiture depuis 2005), qualite de l'air horrible... Meme Courrier International s'y met en publiant un article du Los Angeles Time qui est si alarmiste que si on l'ecoutait on ne sortirait plus de chez nous meme pour aller faire des courses... Des qu'on dit a quelqu'un qu'on habite a Modesto, il nous souhaite bien du courage et annonce qu'il va prier pour nous. Eh bien, sans minimiser les problemes, je vous annonce que Modesto est surtout victime de sa reputation est que nous y sommes tres bien. Pour avoir un peu voyage dans la Californie avec Anne-Claire, je peux vous dire que Modesto n'a rien a envier a la plupart des villes que nous avons traversees. C'est une ville typiquement americaine, avec larges rues a angles droits, centres commerciaux a gogo perdue aux milieux des vignes et des vergers. Elle possede un petit centre ville avec 1 rue pietonne, un cinema d'arts et essais, un centre culturel, une bibliotheque, plusieurs golfs (voir article futur sur mon nouveau sport). Meme si les alentours immediats ne sont pas transcendentaux, nous sommes situes a 1h30 de SF et de San Jose, a 2h30 de Monterey (ocean+baleines), a 2h du Yosemite, a 3h du lac Tahoe, a 2h30 du Giant Sequoia National Monument, a 1h de Sacramento... ce qui nous permet de nous faire des WE hyper sympas. Bref, le mieux est que vous veniez voir par vous meme (logement assure sur reservation)

"Celebre" arche a l'entree de Modesto

La rue pietonne de Modesto

3. Demarches administratives:

Comme vous pouvez vous en douter, toute installation amene son lot de tracasseries administratives incontournables. En gros nos objectifs etaient les suivants: Demander le numero de secu d'Anne-Claire (qui n'a rien a voir avec le numero de secu francais: c'est en fait un numero d'identifiant que je ne pouvais pas demander avant d'obtenir mon permis de travail et qui sert pour toutes les demarches), passer le permis de conduire Californien, demander mon permis de travail, ouvrir un compte bancaire...
Tout c'est bien passe: Anne-Claire a obtenu son numero sans probleme en ne remplissant presque pas de formulaire. Apres quelques RDV pour prise d'empreintes et autres, j'ai recu mon permis de travail debut juillet soit pres de 2 mois avant la date theorique. Je vais pouvoir chercher du travail et demander a mon tour un numero de secu. Pour info, demander a travailler ici n'est pas gratuit. On a paye 340 dollars de frais.
Pour le permis de conduire, Anne-Claire a masterise le code et la conduite du premier coup. Me concernant, une sombre histoire de ligne jaune m'a oblige a repasser la conduite: c'est ballot apres 11 ans de permis et plus de 3000 miles sur les routes californiennes... Mais bon tout s'est bien termine: j'ai recu mon permis par la poste (Anne-Claire attend toujours le sien). Pour info, passer le permis ici coute 28 dollars. C'est raisonnable.
En gros ici pour toutes les demarches on fait beaucoup moins la queue qu'en France ce qui est quand meme sympa.
A bientot pour la suite de nos aventures....

3 comments:

Oriane said...

Cool enfin le blog est là !

Laure said...

Salut les cocos,

Et bien votre american way of life a l'air bien chouette! On viendrait bien vous voir, même si Modesto, ce n'est pas San Fransisco ;-)...

Les photos sont magnifiques! (bravo au photographe) mais vous n'en mettriez pas quelques unes de vous 2?

Bises
Laure

Bruno said...

Bonjour,

je suis en dernière année d'étude en Master en informatique et je cherche à travailler dans la région à San Francisco. Je me demandais si vous aviez des conseils pour trouver un travail sur place ? Voir même des opportunités ;-)
Est-ce vraiment compliqué de trouver un travail et avoir un Visa directement sur place ?

Merci pour les réponses que vous apporterez.

Bruno

PS:Désolé pour le SPAM