Tuesday, October 12, 2010

Road Trip dans l'Est de la Californie


Mes parents et ma soeur sont venus nous rendre visite pour une dizaine de jours cet ete. Nous avons
choisi de rester en Californie et de faire 2 petits road trips: le 1er en direction de la Vallee de la Mort et du Sequioa National Park en passant par Bodie et le Mono Lake et le 2eme le long de la cote au sud de San Francisco.
Nous voila donc partis pour notre 1er road trip le vendredi en milieu d'apres-midi. Comme il etait difficile d'atteindre la ville fantome de Bodie dans la soiree, nous avions decide de nous arreter dans le camping  du Grover Hot Springs State Park situe sur la route 104 en plein coeur de la Sierra Nevada. Comme son nom l'indique, nous avons pu profiter de sources d'eau chaude naturelles pour nous baigner et nous detendre apres ces 4 heures de routes montagneuses.




Les piscines amenagees (chaude au 1er plan, froide au fond)

Apres notre 1ere nuit en camping, nous voila partis vers Bodie que nous atteignons vers 10 heures environ. La grosse nouveaute par rapport a la 1ere fois ou nous sommes venus est que nous avons eu droit a une reconstitution historique de la vie telle qu'elle etait au debut du siecle avec costumes, animations et visites de batiments normalement fermes au public. C'etait tres sympa!


Gens costumes
Apres avoir passe quelques heures sur place, nous partons en direction du lac sale de Mono Lake. C'est toujours aussi beau...
Mono Lake

Nous repartons ensuite a travers le desert du Nevada en direction de Beatty pour passer la nuit au plus pres de notre objectif du lendemain, la Vallee de la Mort.
Entree du parc
Depart le lendemain a 5h du matin pour pouvoir profiter du lever du soleil sur la vallee et des temperatures pas trop chaudes de la matinee. En effet, en cette saison les temperatures peuvent depasser allegrement les 50 degres a l'ombre ce qui peut rendre la visite un peu inconfortable (meme si ca fait partie du mythe de l'endroit!)
Nous atteignons Dantes View, un point de vue dominant la vallee de plus de 1700m juste a temps pour le lever du soleil. Spectacle incroyable!
Lever du soleil sur la vallee
En redescendant de notre point de vue, nous nous arretons a Zabriskie Point, endroit ou a eu lieu le tournage du celebre film du meme nom realise en 1970 par Michelangelo Antonioni.
Zabriskie Point

Nous nous rendons ensuite a Badwater Basin, le point le plus bas des Etats-Unis (-86m sous le niveau de la mer). A cet endroit, le sol est recouvert d'une epaisse couche de sel qui reverbere la lumiere. Lunettes de soleil et chapeau obligatoires!

Badwater Basin
Les magnifiques paysages lunaires de la vallee de la Mort ont aussi ete faconnes par l'homme. En effet, l'extraction miniere a ete tres intense par ici depuis 1849 et aujourd'hui on ne compte pas moins de 6,000 a 10,000 mines abandonnees dans toute la vallee (la derniere a ferme en 2005). On y trouvait toutes sortes de metaux: or, argent cuivre, borax... L'exploitation a continue meme apres que la vallee ai ete decretee National Monument en 1933 puis National Parc en 1994.
Apres une pause pique-nique a Furnace Creek (la grande "ville" de la vallee), nous sortons de la vallee pour nous rendre a Lake Isabella notre objectif du soir. Nous nous arretons quelques instants pres de dunes de sable magnifiques. Les temperatures commencent a etre tres elevees (on aura eu 118F soit 48 degres Celsius au max)
Mesquite Flat Sand Dunes
Nous arrivons le lendemain matin au Sequoia National Park, ultime etape de notre premier road trip.
Entree du parc
Nos principaux objectifs sont le General Sherman et le General Grant, les 2 plus grands arbres du monde.

General Sherman (85m de haut, 1500m3 de bois)
General Grant (81m, 1320m3 de bois)
Nous nous bien entendu aussi interesses aux nombreux autres sequoias du parc tout aussi impressionnants.

 
Grands arbres









Nous nous sommes vraiment regales avec des paysages vraiment differents d'une journee a l'autre. La Californie est vraiment tres belle!


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1 comment:

Lucie said...

Je revois les photos de notre road trip avec plaisir ! que de superbes souvenirs !! Merci bcp bcp à vous 2 !! La prochaine fois : direction Seattle ! :)
Gros bisous !